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南極洲冰蓋 12 萬年前曾嚴重消退 溫升持續或重演歷史全球海平面升 6-9 米

2018/12/19 — 17:15

資料圖片:南極洲,圖片來源:nasa

資料圖片:南極洲,圖片來源:nasa

12.9-11.6 萬年前的伊米亞間冰期 (Eemian Period) ,比現今受人類排放溫室氣體影響的氣候更溫暖潮濕,大量冰蓋融化致令當時海水水位比現時高 6-9 米,淹沒不少地表。學界一直不清楚當時海水水位上升的來源,曾一度猜測是來自格陵蘭冰蓋。

而在上周華盛頓舉行的美國地球物理聯盟會議上,俄勒岡州立大學冰川地質學家 Anders Carlson 的團隊發表研究,指當年海水水位暴漲的源頭是南極洲西部冰蓋;南極洲西部冰蓋巨型,甚至延伸至水底,過去曾被認為未受現代氣候變化影響。然而近期多個研究已顯示,當地冰蓋已受海水暖化影響加快融化。

Carlson 的研究亦間接確認,南極洲西部冰蓋並不如此前所想穩定。因為伊米亞間冰期氣溫比前工業時代高 2°C ,與現時的氣溫僅相差 1°C 。不過當時全球溫升是受地球軌道及旋轉軸改變影響,而非如現代一樣受人類排放的溫室氣體造成。另外,當時的南極氣溫可能仍比現時寒冷。

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無參與研究的波士頓學院古氣候學家 Jeremy Shakun 指,過去十多年看到的南極洲西部冰蓋融化,是長期融化徵兆,並非個別短暫事件,呼籲各國應及早準備海水水位會升得更快更高。

過去,學界曾推斷伊米亞間冰期的高海水水位源於格陵蘭, Carlson 的團隊則在 2011 年,於格陵蘭最南端鑽探海底泥芯,分析當中同位素指紋後,並顯示格陵蘭並非原兇。

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而是次研究, Carlson 團隊再以同樣技術,分析南極洲三個地區派恩島冰川 (Pine Island Glacier)  、阿蒙森省與南極半島山區 29 個岩芯樣本。然後團隊將當中的同位素指紋 ,與一個來自西南極洲最西端、位於別林斯高晉海 (Bellingshausen Sea) 附近的泥芯作對比,這是由於當地水流穩定,融冰後造成的侵蝕沉積物會不斷在此累積。

團隊發現,伊米亞間冰期別林斯高晉海附近的泥芯,均帶有三個地區的地質指紋,顯示南極冰蓋曾不斷被海水侵蝕融化:首先是派恩島冰川消退,此後是阿蒙森省,南極半島也有冰蓋流失,但最後可能有部份因暖化暫停得以保存。不過團隊承認所用的鑑年方法未必準確,所謂的暫停也可能只是因為水流轉變所致。下月,將會有團隊進行 3 個月的實地研究,在南極洲西部海域鑽探至少三個海底泥芯,以更準確了解過去的冰蓋變化。

2016 年,前美國太空總署戈達德太空研究所總監占士漢臣領導的研究已警告,如各國無大幅碳減排對改善氣候毫無幫助,並指以現時全球暖化速度,海水水位在未來 50-150 年間比伊米亞間冰期,再高出 6-9 米,淹沒大部份沿海城市,引發更多的怪獸級颶風,人類將無法適應這些改變。

該研究也曾提醒,現時各國所訂下的溫升 2°C 限制目標,已過一半,地球的情況「危險」。然而過去兩周的波蘭聯合國氣候大會,仍無訂下具體措施達到限制目標,多個產油大國更曾因字眼問題,不願接受十月聯合國特別報告提出的「各國必須減排 45% 二氧化碳,才可限制溫升於 1.5°C 以下」結論,阻礙大會進度。

來源:
Science, Discovery of recent Antarctic ice sheet collapse raises fears of a new global flood, 18 December 2018

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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