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南極西北冰裂日增半公里 恐數月內崩塌,成史上最巨冰山

2017/2/8 — 16:54

美國太空總署人員於 2016 年十一月攝得的南極拉森 C 冰棚冰裂情況
Credit: John Sonntag / NASA

美國太空總署人員於 2016 年十一月攝得的南極拉森 C 冰棚冰裂情況
Credit: John Sonntag / NASA

此前,立場新聞已報道過南極多處冰裂情況愈加嚴重。其中,南極第四大冰棚拉森 C (Larsen C) 近月的裂縫加快擴闊。專家估計幾個月之內,拉森 C 冰棚會完全脫離南極州半島。

現時,拉森 C 冰棚的裂痕長達 161 公里、闊 3.2 公里、深 500 米,離完全裂開只剩約 20 公里的距離。自上年 12 月起,裂縫更每日增長至少 500 米,約為五個美式足球場的長度。

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「冰棚融化影響」計劃 (Project Midas) ,假如拉森 C 真的完全脫離南極州,將會成為有記錄以來最巨型冰山,而整個拉森冰棚將會變成有記錄以來面積最小。該計劃自 2014 年已開始監察冰裂的情況。由於連接南極較內陸的最後 20 公里冰棚,所承受的壓力巨大,領導計劃的冰川學家 Adrian Luckman 相信,拉森 C 短期內就會完全裂開在海上飄浮。

2014 年年尾至 2017 年一月冰裂情況
Credit: Sentinel-1 SAR imagery

2014 年年尾至 2017 年一月冰裂情況
Credit: Sentinel-1 SAR imagery

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冰棚是巨大浮冰,連接內陸冰川為其作結構性支撐,也是冰川的最後防線。如冰棚分裂,內陸冰川將會加快被和暖的海水侵蝕。同時冰崖 (ice front) 將會更接近冰棚的壓力拱 (compressive arch) 。專家指壓力拱對支撐冰山有關鍵作用,如果冰崖越過這條線,最北部的冰棚會於幾月內完全崩塌,大幅改變南極半島的地貌。

學者從北到南將冰棚分為拉森 A 、 B 與 C 區域。其中面積較小的拉森 A 與 B 已分別於 1995 及 2002 年崩塌消失。但專家並不擔心拉森 C 完全脫離對全球海水上升構成嚴重影響,因為冰棚本是浮在海面。相反,他們更憂慮西南極冰川失去冰棚的保護,將會變得更為脆弱。

來源:
New York Times, A Crack in an Antarctic Ice Shelf Grew 17 Miles in the Last Two Months, 7 Feb 2017

文/Alan Chiu 、審核/TC Chow

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