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南極西部冰蓋下發現 91 新火山 或為全球最密火山帶 專家警告爆發將致全球水位暴漲

2017/8/14 — 19:01

英國愛丁堡大學專家新發現,南極西部冰蓋以下有 91 個火山,最高有如瑞士阿爾卑斯山脈 3,970 米高的艾格峰,已知最密火山帶東非大裂谷也要被比下去。報告已刊於倫敦地質學會的特別期刊系列

發現非常重要,因為這些火山一旦爆發,會令本身已因全球暖化而極不穩定的南極西部冰蓋出現更多融冰,加快海平面上升幅度,而現時無人知道過去這些火山有多活躍。

過去一世紀有不少探險者在南極西部都看到有玄武岩露出雪地,這種外觀呈黑色的火成岩,是岩火山熔岩冷卻凝固後而成。「究竟有幾多玄武岩埋藏在冰雪之下?」這個問題一直困擾著地質科學研究生 Max Van Wyk de Vries ,他聯同冰川學家 Robert Bingham 分析過去南極西部冰下測量數據,並將之對比衛星與其他空中測量的數據。

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此前,南極西部冰蓋以下已知有 47 個活火山,團隊則新發現多 91 個活火山,這些新發現的火山由 100-3,850 米不等,大部份在 4 公里厚冰蓋下,並構成延綿 3,500 公里由羅斯冰棚 (Ross ice shelf) 至南極半島的西南極裂谷系統 (West Antarctic rift system) 。 Bingham 對發現表示驚訝,團隊並無想過火山數目如此多,但他們相信羅斯冰棚以下的海床有更多火山。

Bingham 又指出目前世界上火山活動最活躍的地方如冰島和阿拉斯加,正正就是在最近一次冰期失去冰蓋。根據現時理論,這是源於該些地區的火山沒有冰蓋壓力而變得更為活躍。這可能同樣適用於南極西部情況。未來,專家們將要更密切注意南極西部冰川變化。

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來源:
The Guardian, Scientists discover 91 volcanoes below Antarctic ice sheet, 12 August 2017

報告:
Van Wyk de Vries, M., Bingham, R.G. & Hein, A.S. (2017). A new volcanic province: an inventory of subglacial volcanoes in West Antarctica. Geological Society, London; Special Publications 461. doi: 10.1144/SP461.7

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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