立場新聞 Stand News

南極降雪量自 18 世紀增 10% 冰量仍不斷下降

2018/4/10 — 12:21

Photo by Danielle Barnes on Unsplash

Photo by Danielle Barnes on Unsplash

長久以來,學界都指全球暖化會造成更多降雪量,有人甚至認為降雪量增多或會抵消南極融冰量,聯合國跨政府氣候變化委員會 (IPCC) 早期報告也曾預測,在全球暖化加劇令降雪量增加,南極冰蓋將在 21 世紀有所增長。但最新南極冰芯分析顯示,自 1800 年以來當地降雪量增加 10% ,而衛星數據卻顯示至少自 2002 年以來,南極洲冰蓋一直在減少

該研究數據在周一 (9.4) 於奧地利維也納舉行的歐洲地球科學聯盟 (European Geosciences Union) 會議上,由英國南極考察中心 (British Antarctic Survey) 的 Liz Thomas 公佈。

南極冰蓋是由過去數百萬年來當地積雪形成——隨著更多雪累積,較底層的雪會逐漸被壓縮並變成冰。為了解降雪量的變化, Thomas 的團隊分析了來自南極各地的 79 個冰芯,大部分冰芯至少有 200 年歷史。團隊發現整個南極的降雪量在這段時間增加 10% ,每十年平均差異為 272 億噸水。該研究的部份數據已在去年刊於歐洲地球科學聯盟旗下的期刊 Climate of the Past

廣告

研究顯示,南極半島降雪量增幅為全州最大, 200 年來每十年降雪量增加了 123 億噸。 Thomas 指,南極半島周圍的海冰正在減少,故此有更多的海水來增加當地濕氣造成更多降雪。同時,海水水流變化也會導致較溫暖海水向上湧增加水份蒸發從而令降雪量不斷上升。而降雪量增加帶來的全球海水水位上只有 0.2 毫米, Thomas 表示如果這些濕氣在其他地方以下雨方式降下,將會比現時所造成更嚴重的海水水位上升。

現時最大的問題,降雪增加以及表面冰積累增加的幅度遠遠抵消不到融冰速度,上周刊於《自然 — 地球科學》的研究更指,南極多達 10.7% 冰川受和暖海水侵蝕從底層融化退冰,每年損失逾 3 個香港島面積的冰。此前,學者估計如果南極冰蓋完全融化會令全球海水水位上升約 60 米,全球多個沿海城市將會被淹沒,造成大量人命與經濟損失。

廣告

來源:
New Scientist, Antarctica still losing ice despite big rise in snowfall, 9 April 2018

報告:
Thomas, E.R., van Wessem, J.M., Roberts, J. & et al. (2017). Regional Antarctic snow accumulation over the past 1000 years. Clim. Past, 13, 1491-1513, 2017. DOI: 10.5194/cp-13-1491-2017

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見