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厄爾尼諾三年內致熱帶森林碳排達 30 億噸

2017/8/14 — 17:07

亞馬遜雨林
Credit: CIAT / flickr

亞馬遜雨林
Credit: CIAT / flickr

美國太空總署 (NASA) 的「軌道碳觀測衛星 2 號 (Orbiting Carbon Observatory-2, OCO-2)」所蒐集的全球碳排數據顯示, 2014—2016 年的厄爾尼諾現象,刺激熱帶森林排放 30 億噸的二氧化碳,數量相當於全球使用化石燃料及製造水泥所產生的二氧化碳之兩成。該些數據在上周 (7.8) 的美國生態學會一個會議上公佈。

OCO-2 衛星於 2014 年 7 月發射使用,能精確量度大氣二氧化碳濃度與碳排變化,輸出比一般氣候顯像圖解析度高上數十倍的測量圖,同時能觀測海洋及森林等碳匯 (carbon sink) 吸收並儲存二氧化碳的多寡。

氣候影響植物生長 刺激森林碳排激增

該報告分析 OCO-2 衛星提供的碳排資料,總結出厄爾尼諾現象刺激全球碳排上升的三種模式:一是在東南亞地區,高溫與乾旱刺激林火增加,也令火勢增強;二是在南美亞馬遜雨林,乾旱令不少植物生長受阻,減低其吸收及儲存二氧化碳的能力;最後是在非洲,氣溫上升與接近正常規律的降雨量一併刺激森林以更快速度釋出二氧化碳。

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其中,熱帶森林的碳排量最為顯著。一份研究曾指熱帶雨林碳排量的上升,約相當於在 2006—2015 年間因砍伐森林與改變土地用途的每年平均排放量的三倍。

過去,科學家一直有使用衛星技術以研究地表植物,但這些技術只能透過觀測植物的生質與綠化程度,間接地估算有關地表整被與大氣層二氧化碳濃度的關係。

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如今 OCO-2 衛星能協助科學家精確分析生態系統與人為活動如何影響碳排的流動,為監督、引導全球各地的減排政策提供更準確的建議。例如負責是次報告的研究團隊經整合 OCO-2 衛星提供的數據、與觀測其他溫室氣體的衛星數據後,就能詳盡地分析、呈現厄爾尼諾現象如何影響植物的生長與變化,令全球森林碳排增加。

屹今最精確碳排觀測 助各國制訂更適切措施

2014—2016 年間出現的厄爾尼諾現象,其影響亦是有紀錄以來首次能在林木覆蓋 (tree cover) 觀測衛星圖象中呈現。有負責觀測全球林木覆蓋量的學者指出,單在 2015—2016 年的一年間,全球林木流失量激增了五成,其中位於南美、亞洲和非洲的熱帶樹林受到最嚴重影響。

但目前,有關厄爾尼諾現象對森林的具體影響的分析數據,仍存在一定的未解疑問。例如,觀測林木覆蓋量的衛星圖象顯示中非與巴西的林火面積有顯著增加,但 OCO-2 衛星的觀測圖象卻出現不一致,說明單就地表森林觀測而言,受抽樣量所限, OCO-2 衛星的精準度遜於現有用於林木觀測的衛星技術。

儘管如此,學界認同 OCO-2 衛星提供的資料,屬目前全球最可靠的碳排數據;而 NASA 和日本的 Hyperspectral Imager Suite (HISUI) 將會落實使用更針對植被作物的觀測技術。屆時,科學家將能整合更精準的數據。

此外,原擬建造和發射的 OCO-3 衛星亦能提供更全面的植物活動觀測數據,但由於受美國特朗普政府的反對及阻撓, OCO-3 衛星的命運將懸於國會的決定。

來源:
Nature, “Massive El Niño sent greenhouse-gas emissions soaring”, 10 Aug 2017

文/周澄、審核/Alan Chiu

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