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去年發現逾 1,700 種新植物 或有助研發新糧食及藥物

2017/5/23 — 15:43

人口爆炸、新型疫病興起,均對人類文明造成一定壓力。最新英國報告指,去年有逾 1,730 種新植物被發現,當中部份有機會成為新主糧與藥物成份。

該報告由英國皇家植物園 (Royal Botanic Gardens, Kew) 出版,由 12 個國家共 128 名學者撰寫。報告顯示,學者在巴西發現 5 種新的野生木薯屬 (manihot) 。木薯是全球第三重要的熱帶糧食,發現將為研發更耐旱與抗病主糧有幫助。

這是 Kew 連續第二年發表全球植物狀況報告。今年報告又指, 9 種新的攀籐植物黎豆屬 (mucuna) 或有成份醫治柏金遜症。另外,去年亦有七種新的 Aspalathus ,即南非茶同屬的灌木植物被發現,土耳其也有一種新的芹菜蘿蔔 (parsnip) 品種。

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Kew 科學總監 Kathy Willis 指發現非常重要,因為現時商業主糧以高產為目標,已失去基因多樣性,耐旱、耐蟲與耐病的能力亦大為降低。

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Willis 又指新發現的野生植物品種雖然在產量上無法與現今商業品種比擬,但野生品種已在野外生存數千年以上,其基因組有一些基因使它們適應惡劣氣候,學者將需借助這些野外品種的基因,改善現今糧食。

而哥倫比亞等地仍有大量植物有待發現,不過報告顯示有些新發現的植物已高度瀕危。

在氣候變化下,有植物會被淘汰,但葉厚、有更好用水策略、根較深入泥土以至木質較高的植物都會較為適應高碳、高溫的天氣。

報告亦警告,如果因全球貿易造成入侵性昆蟲與疾病不受控的話,全球農業將需每年多花 5,400 億處理問題。其中翡翠綠灰螟甲蟲 (Emerald Ash Borer, EAB) 已造成北美白蠟樹大量死亡,未來更有機會擴散至英國及中歐地區,使各地對植物控病及驅蟲成本上升;單是歐盟每年就用了 19.6 萬噸除蟲劑。

另外,全球每年有 3.4 億公頃植被被人為山火燒毀,面積相當於整個印度。報告又顯示, 28,187 種植物曾被記錄有藥用價值,但僅有 16% 被文獻引用,亦有多種同樣植物有不同名字,在用藥時出現混淆。

Willis 指,報告只是提升植物地位的一小步,未來我們要更了解植物的重要性,我們須知道植物的環境,並盡力保育植物。

來源:
New Scientist, Hundreds of newly-discovered plants may yield new crops or drugs, 18 May 2017

報告:
Willis, K.J. (ed.) 2017. State of the World’s Plants 2017. Report. Royal Botanic Gardens, Kew. Retrieved from https://stateoftheworldsplants.com/2017/report/SOTWP_2017.pdf

文/Alan Chiu 

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