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瀕死樹墩竟靠鄰近樹根生存 新西蘭研究或提供更多樹林「超生物」證據

2019/7/26 — 17:56

貝殻杉,圖片來源:維基百科

貝殻杉,圖片來源:維基百科

新西蘭北島 (North Island) 雨林有一棵只剩樹墩的貝殻杉 (Agathis australis)。驟眼一看,可能會以為它早已死亡。然而,最新刊於 iScience 的研究則發現,這一小段樹木其實仍有生機。

杉樹樹墩仍可生存,其中一個原因是其根部仍與雨林其他樹木纏繞,並在晚間吸收著鄰居的水份和養份。此現象引起奧克蘭科技大學生物學家 Sebastian Leuzinger 的興趣,了解是甚麼原因驅使其他樹木繼續養活這個瀕死樹墩。

Leuzinger 的團隊利用感應器材,測量研究杉樹與鄰近兩棵樹木的水份和養份流動,並發現一個有趣現象。日間兩棵鄰近樹木會忙於從泥土吸收水份,並運送至葉子上,但踏入晚間,樹墩則開始經鄰近樹木根部吸收水份。情況就如一個有數個獨立水泵按不同時間輪流運作的水力系統。

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團隊估計,貝殻杉樹墩可能仍有扮演著「運輸橋樑」的角色,為周邊樹木輸送養份。另一解釋,則可能是樹墩根部早已連接,鄰居無從得知樹墩已頻死邊緣,所以繼續養份輸送。現時已知有 150 種樹木可以與同物種的樹木交換養份,不過今次則是首次發現樹木仍會為樹墩供應養份。

今次發現亦令團隊開始重新思考森林是怎樣一回事。過往未有足夠證據顯示樹林是屬於一個「超生體」,因此一般只認為森林樹木是獨立而生。今次或為此說提供了多一點樹林本身就是一個超生物的證據,而超生物結構,相信可讓水源充足的樹木供水份予缺水樹木,減少乾旱造成的整體傷害。然而,類似樹制也有為致病源提供了一個傳播媒介,增加致病風險。實際上超生物能否幫助樹林林木生存,相信仍需更了研究了解。 

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來源:
Science, Trees share water to keep this dying stump alive, 25 July 2019

報告:
Bader, M.K.-F. & Leuzinger, S. (2019). Hydraulic Coupling of a Leafless Kauri Tree Remnant to Conspecific Hosts. iScience, published online. DOI: 10.1016/j.isci.2019.05.009

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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