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可用煤比預測少 但無阻全球暖化趨勢

2017/5/26 — 18:21

via wikipedia

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2013 年,資源與環保系博士生 Justin Ritchie 任教於加拿大不列顛哥倫比亞大學。他在為準備學生功課題目時,發現二氧化碳排出大氣層的預測,不論是一切如常還是最壞情況,我們對煤電的依賴在 2040 年仍不斷上升。

Ritchie 不禁問:「為何如此?」這也成了他最新論文的調查方向。他和資源與環保系教授 Hadi Dowlatabadi 一起撰寫論文,並指此前因技術問題而較不準確的煤量預測某程度變成「幾近無限的支援供應,為這一代的長期能源使用模式帶來錯誤資訊」,而預測只是辨別出全球碳蘊藏的地理位置,但並非每一個藏點都可以被鑽採。

換句話說,我們未必有足夠煤碳,於最壞情況中使用。研究又指,過去 25 年高碳排處境一直是氣候研究的焦點,多國亦根據這些數字訂下氣候目標,如碳的社會成本。

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全球煤製造量上升令人類對各地煤量認知有所增加。此前,已有學者指現時人類科技能開採的煤比 90 年代預測的少三分之二;而當 Ritchie 與 Dowlatabadi 利用這數據推算氣候變化最壞時的狀況,發現未來二氧化碳排放,比之前預測的為低。

研究結果不單幫助學者製作新的、較準確氣候模型,亦有助聯合國跨政府氣候變化委員會 (IPCC) 審視其多個不同暖化情況的本世紀預測,即代表性濃度路徑 (representative concentration pathways, RCP)

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Ritchie 個人最感興趣的是 RCP8.5 因為很多人相信這是人類一切如常的生活模式; IPCC 2011 年報告指該暖化情境的 2100 年煤使用量是現時的 10 倍。而 Ritchie 發現,地球暖化嚴重到 RCP8.5 ,人類要燒的煤碳將會遠超所有預計會開採的煤量。

更重要一點是, IPCC 所用的評估數字來自 20 年前,並預測 2100 年前其他能源會減少,人類將更依賴煤電。但 Ritchie 與 Dowlatabadi 的預測指,未來會使用更多自然氣,減低 RCP8.5 的溫室排放達 15% ;如用其他潔淨能源取代煤電則可大減 30% 排放。

雖然「可採煤較少」的發現或會被懷疑論者視為至寶,但 Ritchie 強調其研究並無改變溫室氣體對地球的影響——全球暖化趨勢亦無減慢。美國衛斯理大學經濟及環境學系教授 Gary Yohe 指,研究與全球尤其中美兩國減用煤的趨勢吻合。中國已見識到燒煤所帶來的環境、健康問題, Yohe 期望中國政府會將已知煤碳留在地下不再開採。

另外,美國總統特朗普經常揚言要開採更多煤礦,增加就業職位。 Yohe 認為特朗普的舉動不會增加職位,因為沒有人願意花錢再投資於新煤礦。事實上,不單是中國已自 2013 年起碳排放起趨平穩,甚至稍為下跌,全球過去 3 年的碳排放也相對穩定

外間曾擔心特朗普會退出《巴黎氣候協議》,影響全球減排力度。不過, Yohe 指後果未必如想象中嚴重。因為加州為首的州份已有自己的減排政策。另外,全球第三大排放國印度也宣布停止興建新煤電廠,以對抗氣候變化。

來源:
Bloomberg, There’s Way Less Coal Than We Thought, 24 May 2017

報告:
Ritchie, J. & Dowlatabadi, H. (2017). The 1000 GtC coal question: Are cases of vastly expanded future coal combustion still plausible?. Energy Economics Vol 65 pages 16–31. doi: 10.1016/j.eneco.2017.04.015

文/Alan Chiu 、審核/TC Chow

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