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【史上最古老朱古力?】南美雨林發現約 5,300 年歷史可可豆製品陶器

2018/10/30 — 15:23

資料圖片:可可果實

資料圖片:可可果實

人們對朱古力的熱愛或者比你想像的更久遠。最新從南美雨林的證據就顯示,可可豆製品可能遠在 5,300 年前已出現。

以往考古證據一般指出,中美州是可可豆的「發蹟地」。當地人會在公元前 1,900 年處理可可豆,並將之製作成飲料,供應祭祀或宴會。甚至有部份考古學家認為,當地奧梅克文明 (Olmec) 和瑪雅文明是最早取可可豆為食的人類,並會將之曬乾、發酵、燒焙和磨粉,形成漿狀物後,再製成飲料。

不過,很多考古學家認為,可可豆可能有更古老的歷史。基因測試亦指出,上亞馬遜 (Upper Amazon) 的可可樹多樣性頗高,有機會是所有野生可可樹的發源地。此類研究均指出,當時人類有機會以人工培植方法,種植可可樹。英屬哥倫比亞大學考古部教授 Michael Blake 也有類似看法,因而聯同法國考古學家 Francisco Valdez 等研究人員,從歷史達 5,500 年、位處於厄瓜多爾的古老瑪雅村莊中尋找可可豆起源。

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他們在村莊中發現一些陶器,與之前在瑪雅遺跡中,盛載可可飲品的容器十分相似。研究人員懷疑,這些外貌獨特的陶器也可能與可可豆製品帶關。

為驗證假說,研究人員分別採集了三種不同證據檢測。首先,他們從陶器刮出殘餘物分析,發現只會在可可樹果實中發現的澱粉粒;他們亦找到只會在成熟可可豆中發現的化學訊號。不僅如此,他們分析了陶器內的古代基因數據,同樣與現代可可樹基因序列吻合。此些證據加上放射性碳定年法,均顯示當地人曾在 2,100–5,300 年前曾使用可可豆,有機會是最早製作可可豆製品的人類。

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然而,結論仍受不同考古學家質疑。未有參與今次研究的考古學家 Rosemary Joyce 就指出,雖然以往研究都指出南美可可豆可能是真正發源地,但她認為厄瓜多爾人未必是人工培植可可樹的人,主因是當地本身已有一定數量的野生可可樹,無需特意培植。另一基因研究則指出,人工培植有機會是在 3,600 年於較北的中美州進行,但類似的基因發現卻未在厄瓜多爾等地區發現。

Blake 則反駁指,今次發現的 19 個陶器中,全部都有近過千年歷史,並且有可可豆殘留物存在。研究人員亦指出,人工培植可可樹這類較長壽的樹木,也未必會留下明顯的基因訊號證據。類似的基因訊號或要留待樹木移植至中美後,與當地可可樹配種後才會出現。因此,各種數據均尚未可解答到可可豆怎樣從較南部的厄瓜多爾,運送至中美州作培植。現時只知道,南美文化對中美州文化的影響, 可能遠比以往想像中大。 

來源:
Science, World’s oldest chocolate was made 5300 years ago—in a South American rainforest, 29 October 2018

報告:
Zarrillo, S., Gaikwad, N., Lanaud, C. & et al. (2018). The use and domestication of Theobroma cacao during the mid-Holocene in the upper Amazon. Nature Ecology & Evolution, Published Online. DOI: 10.1038/s41559-018-0697-x

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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