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哈佛再證 氣候變化致糧食鋅鐵蛋白質量減 2050 年 19 億人營養不良

2018/8/28 — 14:43

氣候變化除了影響全球氣候模式,引起更多極端天氣,亦會影響糧食生產,輕則造成營養不良,重則會出現大規模饑荒。

最新刊於《自然 — 氣候變化》的哈佛研究顯示,人類活動造成大氣二氧化碳濃度上升,會令稻米和大麥等主糧的營養減少,到 2050 年會分別有 1.75 億與 1.22 億人因此缺乏微量元素鋅 (zinc) 以及蛋白質。另外該研究又指,超過十億婦女與孩童亦會因氣候問題加劇帶來較少營養糧食,而在膳食中大幅減少攝取鐵質,增加患貧血與其他相關疾病風險。

據估計,現時全球已有超過 20 億人口,至少缺乏一種或以上的營養。整體而言,人類較傾向從植物攝取大部份主要營養。研究指,我們膳食中攝取的 63% 蛋白質、 81% 鐵質和 68% 鋅均來自蔬果。此前的研究亦曾指,大氣二氧化碳濃度升至 550ppm 時,人類種植的農作物鋅,鐵,蛋白質含量會較現時濃度 400ppm 的少 3-17% ,顯示越排放得較多溫室氣體,糧食營養會減少。

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是次由哈佛陳曾熙公共衛生學院學者 Sam Myers 領導的研究則顯示,當本世紀中期大氣二氧化碳濃度升至預期的 550ppm 時,全球 1.9% 人口即約 1.75 億人會缺乏微量元素鋅,鋅對人體發育、免疫系統與內分泌健康有關;而 1.3% 全球人口即 1.22 億人會缺乏蛋白質。額外 14 億有高缺鐵風險的成年婦女與 5 歲以下的孩童,在 2050 年膳食中可攝取的鐵會再減少 4% 。

團隊強調,現時已有數以十億計人口營養不良,氣候變化加劇將會令問題惡化。研究又發現,印度將會在 2050 年最受營養不良問題困擾, 5,000 萬人缺鋅、 3,800 萬人缺蛋白質, 5.02 億成年婦女與 5 歲以下的孩童會患缺鐵相關疾病。其他東南亞、非洲與中東國家人口同受類似的嚴重影響。

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Myers 指出研究明確顯示我們每天所做的決定,例如開暖氣、吃什麼、坐什麼交通工具,以至買什麼都會使我們的食物營養變少,威脅其他人口以及後代的健康。

這並非首份研究指氣候變化會改變糧食營養。2016 年,刊於《刺針》的報告顯示,氣候變化會令糧食品質與數量下降,到 2050 年全球或有超過 50 萬人因此而死亡。去年哈佛亦有研究顯示,大氣二氧化碳濃度上升會使大麥蛋白質含量減 14.6% ,令部份貧窮地區的弱勢人口面對更高發育遲緩及過早死亡風險。

來源:
Phys.org, As CO2 levels climb, millions at risk of nutritional deficiencies, 27 August 2018

報告:
Smith, M.R. & Myers, S.S. (2018). As CO2 levels climb, millions at risk of nutritional deficiencies. Nature Climate Change published online 27 August 2018. DOI: 10.1038/s41558-018-0253-3

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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