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【喜訊?】非洲象偷獵量跌 6% 中國象牙需求減成主因

2019/5/29 — 13:56

資料圖片:香港與內地海關近年聯合行動打擊走私象牙活動

資料圖片:香港與內地海關近年聯合行動打擊走私象牙活動

最新刊於《自然通訊》的研究顯示,因近年已禁止象牙貿易的中國,對象牙產品需求下降,加上部份非洲國家的保育措施,非洲大象偷獵活動已從 2011 年的高峰大幅下降。

不過,上周非洲南部國家博茨瓦納宣佈取消大象狩獵禁令,不單引起保育界強烈不滿,外界亦憂慮這個非洲大象天堂,將再次成為大象偷獵熱點。未有參與研究的科羅拉多州立大學生態學家 George Wittemyer 亦表示,雖然在防止偷獵方面上有顯著進步,但問題仍未被完全解決,非洲象依然受到相當多的威脅。

撒哈拉以南非洲地區非法殺害大象情況於 2005 年開始惡化,當時很多學者都猜測,問題根源來自中國象牙需求不斷增加——隨著經濟發展,很多中國中產有能力購買這些過去被視為珍品的象牙雕塑。因此,到 2014 年非洲象數目大幅減少近三分之一,只餘約 35.2 萬隻。

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為了解到底哪些非洲象因偷獵而死,約克大學生態學家 Colin Beale 領導的團隊利用 2002-2017 年的非洲年度監察報告數據進行分析。這些數據來自非洲 53 個保育區、與《瀕危野生動植物種國際貿易公約 (CITES) 》的反偷獵巡邏隊,並涵蓋非洲一半大象數目。

在調整各種數據偏差後,團隊發現非洲大象偷獵活動在 2011 年達到頂峰,有 10% 大象因偷獵死亡,但現時偷獵數字已下跌至 4% 。

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團隊其後再從象牙貿易入手,嘗試找出偷獵量減少原因。他們以象牙價格代表其需求,但由於中國象牙貿易屬違法,團隊則分析可合法貿易的長毛象象牙價格。

最終團隊發現,偷獵量跟隨價格波動而改變。在中國多個主要市場,長毛象象牙雖然交易量遠低於象牙,但其批發價同樣在 2002 年每公斤 22 美元上升至 2011 年的逾 90 美元。

很多保育組織都認定近年大象偷獵數字減少,與中國政府在 2017 年落實象牙貿易禁令有關,而國際知名武打演員成龍和前 NBA 球星姚明的相關譴責象牙貿易廣告,亦有助遏止象牙貿易風氣。

然而, Beale 並不認為中國人的文化品味完全已被改變;象牙需求減少可能與經濟增長放緩有關。他擔心,如果中國經濟再起飛,象牙需求有機會回升,現時仍不是保育界自滿的時候。

除了象牙價格,團隊亦發現了其他三個可影響偷獵量的因素,最具影響力的是國家貪污程度,其次是大象群族棲息地附近村莊貧窮度,影響力最低的卻是有否足夠執法度。

因此 Beale 認為,消除貧窮比起增加法例,更能保護大象以至其他野生動物,但他提醒這不代表立法與執法並不重要。尤其在東非如坦桑尼亞,當地的大象正因加強執法而受到保護。

來源:
Science, Elephant poaching falls dramatically in Africa, 28 May 2019

報告:
Hauenstein, S., Kshatriya, M., Blanc, J. & et al. (2019). African elephant poaching rates correlate with local poverty, national corruption and global ivory price. Nature Communications 10, Article number: 2242 (2019). DOI: 10.1038/s41467-019-09993-2

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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