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噪音污染深入美保護區 兩成區域噪音超背景聲音十倍

2017/5/5 — 17:11

美國黃石國家公園
Todd Petrie / flickr

美國黃石國家公園
Todd Petrie / flickr

大自然有天籟之聲,外國有保護區現時已採取措施,減低噪音產生,例如設立接駁交通至特定景點,減低車輛數字;某些景點又設立靜音區,讓遊客傾聽大自然的聲音。然而最新刊於《科學》的報告指,人類活動造成的噪音已深入部份美國自然保護區,影響野生生態之餘亦危害人類健康。

研究團隊分析了逾一百萬小時來自全美自然保護區共 492 個地點的錄音,發現 63% 保護區的人類噪音污染比保護區背景聲音高一倍;其中 21% 保護區的躁音更比背景吵耳 10 倍或以上。換言之,原本能在 100 米外聽到的聲音,現時要近至 10 米才能被聽到。

噪音來源主要來自飛機、公路汽車、採礦以至住宅活動。由於噪音的散佈性,難以遠距離監察,亦不能以衛星或其他圖象觀察,故此之前一直無類似研究;噪音對保護區的影響也被人忽視,但隨著人類活動與交通網絡愈來愈發達,最偏遠地區的安寧也正被不斷蠶食。

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而研究發現的噪音水平,不單對保護區野生動物有害,例如減低其逃離捕獵者的能力、打擾交配活動,影響其原有生活模式,更會改變地區性生態及品種組合,亦危害觀光客健康。

領導研究的美國生態學家 Rachel Buxton 指,此前已有研究顯示,自然的聲音能改善人類情緒,對記憶力也有幫助,但是次研究可見大自然正在失去這種能力。 Buxton 又提醒,植物同樣受影響因為它們是靠昆蟲與小動物傳播花粉。

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來源:
Phys.org, Noise created by humans is pervasive in US protected areas, 4 May 2017
The Guardian, Noise pollution is drowning out nature even in protected areas – study, 4 May 2017

報告:
Buxton, R.T., McKenna, M.F., Mennitt, D. & et al. (2017). Noise pollution is pervasive in U.S. protected areas. Science  05 May 2017: Vol. 356, Issue 6337, pp. 531-533. DOI: 10.1126/science.aah4783

文/Alan Chiu 、審核/TC Chow

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