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四月再破高溫紀錄 北極融冰量前所未見

2016/5/18 — 11:16

NASA/Kathryn Hansen

NASA/Kathryn Hansen

全球暖化造成全球溫升不斷,最受影響的是北極。而當地的 「北極放大效應 (Arctic Amplification) 」更會持續阻礙中緯度地區大氣環流的運作,令暖化問題愈見嚴重。

所謂的放大效應,其實就是較暖的空氣融化更多北冰洋的海冰,沒有海冰反射陽光,海洋因而吸收更多的陽光,令更多的熱力留在系統內,形成惡性循環。效應亦導致北極圈的暖化幅度比其他地方為高。

本年持續打破的高溫,除了令北極冰量處於極低水平,溫度上升也令山火季節提早出現。據 JMA (日本氣象廳)與 NASA (美國太空總署)的四月全球地表溫度數據,分別比 1981- 2010 年平均值以及 1951-1980 年平均值高出 0.54℃ 與 1.11℃ ,是有紀錄以來最熱的四月。

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四月氣溫圖,標示的顏色為對比 1951 至 1980 年的平均值。
Credit: NASA 戈達德太空研究所

四月氣溫圖,標示的顏色為對比 1951 至 1980 年的平均值。
Credit: NASA 戈達德太空研究所

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Credit: JMA

Credit: JMA

同時, NASA 以及其他觀測機構的數據亦顯示,北極本年的溫升比平均值不只高 1 或 2℃ ,而是超過 4℃ ; NOAA (美國國家海洋及大氣管理局)亦指尤其一、二月北極地區的溫度也分別達 5.8℃ 與 4.56℃ ,是歷史新高

隨著溫升愈加嚴重,氣象專家指,夏季來臨時將會出現更多的極端氣候事件,海冰量、格陵蘭與永久凍土也會面臨鉅變。

北極海冰

在三月,冬季北極海冰量達到本年的最高峰,但僅有 1,452 萬平方公里,是自 1979 年以來的最低數字 。本年的夏季海冰量或會繼 2012 年再度打破最少紀錄。

格陵蘭

海冰加上冰蓋融化,格陵蘭將會在未來數十年,面對嚴峻的海水水位上升問題。而對上一次破紀錄的融冰年份亦是 2012 年,當年有超過 5620 億公噸的冰融化進入海洋,並致使全球的海水水位上 1 毫米。

雖然本年的情況未必如 2012 年嚴重,但當地經已在四月不尋常地過早融冰。據哥倫比亞大學的氣候專家 Marco Tedesco  ,最重要的因素將會是大氣層會帶多少和暖與潮濕的空氣到格陵蘭;當地的海冰量減少亦會影響高速氣流,引致更多的暖濕空氣進入北方融化更多的冰。

永久凍土

現時加拿大的艾伯塔省山火仍未撲熄,有專家就認為加拿大的山火只是先兆,憂慮阿拉斯加與西伯利亞將會面臨同樣的危機。

去年是阿拉斯加第二多山火的一年,今年亦相當和暖。據 NOAA ,當地的安克西奇在四月錄得 6.39 ℃ 的高溫,比去年同月所創的紀錄再高出 1.56℃ 。去年阿拉斯加的育空河河域有嚴重山火,而該地現時被發現冰裂,相信高溫會令山火季節提早出現。

更大的問題是,山火會燒毀大量樹木以及富有機物的地表,當陽光照射這些焦土時,會令較底層的永久凍土露出地表,並釋放當中的二氧化碳 (CO2) ,令暖化問題更為嚴重。雖然此前有研究指,凍土融化不會排放極大量的 CO2 ,但本年的山火、高溫以及少雪的情況,加快凍土融化的速度,我們仍需防患於未然。

來源:
The Washington Post, Even for the fast-melting Arctic, 2016 is in ‘uncharted territory’, 16 May 2016
The Guardian, April breaks global temperature record, marking seven months of new highs, 16 May 2016

文/ac

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