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【地球工程】柏克萊研究:人為遮天降溫 無法增加農產

2018/8/9 — 12:36

資料圖片:Peter Kleinau, Unsplash

資料圖片:Peter Kleinau, Unsplash

在氣候變化加劇下,有學者提倡利用「地球工程 (geoengineering) 」,模仿 1991 年菲律賓皮納土波火山 (Mount Pinatubo) 大爆發,向大氣噴入如硫酸鹽煙霧質,人為地反射部份陽光以減慢、停止甚至扭轉災難性氣候出現的情況。當年皮納土波火山就曾噴出約 2,000 萬噸二氧化硫到大氣之中,減少 2.5% 日照,並曾令全球氣溫降低 0.5°C 。不過最新刊於《自然》的研究指,糧食產量並不會因技術而回復正常,甚至會減少。

該研究由柏克萊加州大學農業與資源經濟系博士生 Jonathan Proctor 領導,團隊分析了 1979-2009 年間 105 個國家的粟米、大豆、稻米和小麥生產量,與同期地球火山爆發噴出煙霧質的衛星照片,了解火山爆發造成的冷卻情況,以及農作物對陽光改變的反應兩者之間關係,並將數據整合至氣候模型之中,計算地球工程的預期效果。

雖然此前有研究指,地球工程可散射陽光,令更多葉獲得日照從而增加農產量,但是次研究顯示這種好處比想象中弱。研究更指,即使氣溫緩和帶來的農產增加,無法抵消日照減少造成的較低產量;如以當年菲律賓皮納土波火山爆發規模計算,全球粟米,以及大豆、稻米和小麥兩類農作物產量分別下跌 4.8% 與 9.3% 。 Proctor 形容,地球工程就如患者表受實驗性手術,出現的副作用可能與原本的疾病一樣糟糕。

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不過, Proctor 指我們不應完全不考慮地球工程,因為除農業以外,可能對其他方面如人類健康與自然生態仍有正面影響;社會亦應對地球工程技術保持客觀,明確了解其潛在利益、成本和風險,而研究所用的方法將可讓其他學者作為參考,更深入地探索地球工程的好與壞。

有份參與研究的公共政策副教授 Solomon Hsiang 指,每個人都對全球政策造成未知影響感到憂慮,這是正常之事;地球工程的問題在於,我們不實際部署這項技術時就無法知道其效果。是次研究的突破就是以過去巨型火山爆發的影響,了解地球工程造成相似效果的情況。然而,是次研究未有分析碳收集及儲存技術等其他類型的地球工程,以及地球工程會否破壞臭氧層等的問題。

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來源:
Phys.org, Geoengineering: Blocking sunlight to cool Earth won't reduce crop damage from global warming, 8 August 2018

報告:
Proctor, J., Hsiang, S., Burney, J. & et al. (2018). Estimating global agricultural impacts of geoengineering using volcanic eruptions. Nature published online 8 August 2018. DOI: 10.1038/s41586-018-0417-3

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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