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【地球未來】暖化熱死人:東南亞生產力下降 中東不再宜居

2015/10/29 — 15:24

Martin Fisch / flickr

Martin Fisch / flickr

氣候轉變影響的不只是自然環境,更威脅到全球的經濟發展,甚至人類存亡。

東南亞國家 首當其衝 勞動力損近兩成

風險評估公司 Verisk Maplecroft 估計 [1] 在眾多東南亞國家中,新加坡將受的最嚴重經濟衝擊,勞動能力將會比現時低約 25% 。勞動能力之所以下降,是因為高溫日數增加會令工人因身體不適而出缺,例如:頭暈、乏力、噁心,甚至死亡。而該國於 2045 年的高溫日數就會由 335 日增至 363 日,令適宜工作的日數減少。其他幾個國家的情況也難逃劫數,鄰近的馬來西亞或會萎縮 24% 、印尼可能降低減少 21% ,柬埔寨與菲律賓可能下跌 16% ,泰國與越南則跌約 12%。在各國氣候環境越趨炎熱下,或會拖跨整個東南亞未來三十年的勞動能力,平均減少約 16% 。加上印尼火災有增無減,單在本年,美國太空總署的人造衛星已偵察到多於 117,000 宗森林火災。相信大部份都是為了清除森林供耕作用。在 1997 年,印尼火災就佔了全球 13-40% 碳排放,更令人憂慮是本年數字可能會創新高,令全球暖化情況急轉直下。

印尼大火加劇全球暖化 / NASA

印尼大火加劇全球暖化 / NASA

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勞動能力是以本地生產總值 (Gross Domestic Product) 和總工作時數所計算。在工作時數增加, GDP 不變的情況下,每小時產生的收益減少,令國家勞動效率也會隨之下降。

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對經濟的影響並不限於東南亞,刊於頂級科研期刊《自然》的新研究指 [2] ,氣溫和全球經濟環境息息相關。以往經濟學家會假設氣溫和經濟增長成線性關係 (Linear Relationship),即是溫度越高,增長越少。不過,研究人員認為這個假說並不成立。他們提出,工作和氣候間應有「理想氣溫」。報告發現,最理想的工作氣溫平均為 13°C 。當氣溫超過 13°C ,工作效率也會隨之而下跌。以巴西為例,假如當地上升了 3°C ,經濟產量就會低 3 %。現時暖化持續,各國很大機會超過這個「理想氣溫」,生產力無可避免亦會因而相應減少。

經濟產量和氣溫的關系。可以看得出 GDP 和平均氣溫有關連 / Burke, Hsiang & Miguel 截圖

經濟產量和氣溫的關系。可以看得出 GDP 和平均氣溫有關連 / Burke, Hsiang & Miguel 截圖

中東熱浪將繼續惡化

同樣受高溫高濕度影響的中東地區,面對的就不只是對經濟效益的挑戰——熾熱的天氣將會熱死人。另一份最新的研究 [3] 就預測波斯灣的氣候將變得和阿法爾沙漠的無人地帶一樣熱,並不適合人類生存。這不是統粹估算,事實上八月於中東出現的熱浪,令當地氣溫最高達到 50°C ,單在埃及就有 93 人因而熱死。

而為了找出未來幾十年中東地區是否宜居,研究團隊計算溫室氣體以及溫度的轉變對濕球溫度 (Wet Bulb Temperature, WBT) 有何影響。

甚麼是濕球溫度?

濕球溫度是指當濕布包著溫度計顯示出來的溫度。比較乾球溫度(即只用普通的溫度計量度),便可以幫助我們找出空氣中的相對濕度。

由於空氣會先蒸發掉濕球溫度計上的水份,濕球溫度會相對比乾球低;如果兩者的溫度差異越少,就代表空氣中的濕度越高,那就是水份更難以被空氣帶走。換在人類身上來說,若乾球和濕球溫度都偏高而且兩者差異很少,經汗水排出的熱力就難以被蒸發掉。

早前曾有研究發現 [4],如果超過 35°C WBT ,人的散熱能力將被限制。長時間停留在如此環境,即使身體健康、無長期病患的人也會輕易中暑,甚至死亡。而現時全球平均的濕球溫度不超過 31°C 。

但研究人員根據現有氣候數據以電腦模型預測時,他們發現波斯灣地區 2070 年後的氣候將會變得異常。波斯灣各國夏天最高溫度將會達 45°C ,而科威特市 (Kuwait City) 的氣溫更可達 60°C 。最令人擔心的是,每十至二十年該區會就會出現一次高達 35°C WBT 的致命濕球溫度;部份國家例如沙地阿拉伯的氣溫則不會超越 35°C WBT 的致命水平。雖然這些國家的富人可以冷氣降溫,但對於身體較差的貧窮人士而言,很易在此種天氣下喪命。

研究人員指,現時並非沒有補救方法,只有盡快減少溫室氣體的排放,才能氣候問題解決,這就要看十二月的巴黎高峰會各國能否放下成見,達成更有效的減排協議。 

原文:
The Guardian, Too hot to work: climate change 'puts south-east Asia economies at risk', 28 October 2015
The Guardian, Extreme heatwaves could push Gulf climate beyond human endurance, study shows, 26 October 2015
The Economist, Putting Goldilocks to work, 24 October 2015

報告:

  1. Verisk Maplecroft. (2015, Oct 28). Heat stress threatens to cut labour productivity in SE Asia by up to 25% within 30 years. Retrieved from http://goo.gl/4MYSh4

  2. Burke, M., Hsiang, S. M., & Miguel, E. (2015). Global non-linear effect of temperature on economic production. Nature, Published Online 21 October 2015. DOI:10.1038/nature15725
  3. Pal, J.S., & Eltahir, E. A. B. (2015). Future temperature in southwest Asia projected to exceed a threshold for human adaptability. Nature Climate Change, published online 26 October 2015. DOI: 10.1038/nclimate2833

  4. Sherwood, S. C., & Huber, M. (2010). An adaptability limit to climate change due to heat stress, PNAS 107(21), 9552-9555. DOI: 10.1073/pnas.0913352107

文/eh

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