立場新聞 Stand News

埃克森美孚涉隱瞞氣候變化風險 紐約司法部展調查

2015/11/8 — 13:05

Mike Mozart / flickr

Mike Mozart / flickr

紐約檢察長 Eric Schneiderman 於周三 (4.11) 向埃克森美孚發出正式傳票,調查該公司有否向公眾與投資者隱瞞氣候變化風險,避免股價受負面因素影響。

調查將會集中於埃克森美孚近一年內向投資者發出的聲明,是否與其一直進行的氣候研究有所出入。據《紐約時報》的消息,調查亦會包括埃克森美孚有否在這十年甚至以上,曾資助坊間否定氣候變化的組織。當局同時會要求該企業提供金融記錄、電郵以及其他文件作調查之用。不過,要成功檢控公司管理層,必須有證據證明他們曾插手質疑氣候變化團體的活動,以及他們在活動的角色有多大。

一直以來,不少人以私人名義向這些企業提出訴訟,阻止他們繼續破壞環境,不過都以失敗告終。 Eric Schneiderman 的舉動,被指是為政府開拓新的氣候戰線,並有機會將之延伸至其他化石燃料企業。其實,美國最大的煤炭企業皮博迪能源 (Peabody Energy) 亦因類似理由,在兩年前被當局調查至今,但就沒有進一步的法律行動。皮博迪能源就發出聲明會繼續配合當局的調查,提供相關的文件。

廣告

埃克森美孚在周四承認已收到傳票,並正在研究如何回應。不過,該企業強烈否認打壓氣候變化研究的指控,又指出埃克森美孚自七十年代已贊助主流氣候研究且出版多個報告,當中提及的氣候風險亦早已和投資者披露,公司清楚知道氣候變化帶來嚴重的後果。至於當初該公司決定與否定氣候變化的組織合作,是希望阻撓美國簽訂《京都議定書》維護公司利益,但後來發現這些團體利用研究的不確定性嘩眾取寵,所以終止合作。

廣告

埃克森美孚立場搖擺

雖然,埃克森美孚在近年有向投資者提供氣候風險的資訊,但外間質疑這是否足夠,尤其該公司立場搖擺不定。

據外國網媒 Quartz 綜合報道,埃克森美孚於七十年代對氣候變化的存在採取懷疑的態度,立場在八十年代開始軟化,但同時資助否定氣候變化的團體和科學家。在 2009 年奧巴馬入主白宮後,該石油巨頭就向外聲稱,氣候變化是個「全球重要議題」。

而去年,埃克森美孚就警告投資者,各國政府將更積極減排,或會令其產品價格更為高昂、延長公司計劃實行的時間以及減少全球石油需求。商些需求將會轉移到其他較低排放的燃料如天然氣。不過,在另一份近期的報告中就排除了政府阻止同業開採地下化石燃料的可能性,指出隨著人口膨漲,燃料需求自然會增多,要滿足要求就必須使用全部經濟的燃料,包括石油與天然氣等。

值得留意的是,自 2009 年收購 XTO 能源後,埃克森美孚已成為全美最大天然氣公司。由於燃燒天然氣比燒煤發電排放較少,在奧馬巴的減排政策下,相信該石油巨頭無論怎樣也是得益者。

早前,有英國報告就指,包括煤、石油甚至天然氣等的地下化石燃料絕大部份都不可再開採,否則不能將溫升遏止在 2℃ 以內。而這亦意味著石油公司的賬面資產將在可見未來有大幅減值的危機。(詳看《英報告:要阻全球暖化 化石燃料不能開採》)

來源:
New York Times, Exxon Mobil Investigated for Possible Climate Change Lies by New York Attorney General, 5 November 2015
Quartz, ExxonMobil faces a New York investigation into whether it hid the risks of climate change, 5 November 2015

文/ac

發表意見