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塑膠無處不在:地表最深「挑戰者深淵」也受污染

2017/11/16 — 14:52

無疑塑膠污染是如此普遍——無論是多麼偏遠,塑膠也無處不在。

— 紐卡素大學海洋生態學家 Alan Jamieson

人類造成的塑膠污染已進入全球最深處。由紐卡素大學海洋生態學家 Alan Jamieson 領導的考察團隊,在太平洋多個海溝採集的動物樣本發現其腸胃含有塑膠,顯示地球無一個地方可倖免於這場膠災之中。

近月塑膠污染的証據愈來愈多:九月有研究指全球 83% 水喉水含微膠粒,其他研究也在海洋生物如海龜、魚類體內發現塑膠垃圾。而本年二月, Jamieson 的團隊也同在太平洋海溝找到持久性有機污染物 (POPs) 的蹤跡

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自 1950 年代起,人類已製造 830 億噸塑膠,而學者早已警告人類因此已幾近永久污染了地球。據估計,現時海洋中已有 3 億噸塑膠垃圾,約有 5 兆件、即 25 萬噸塑膠飄浮於海上,但人類並未醒覺仍每年丟棄 800 萬噸廢膠。

Jamieson 指,這些垃圾只有兩個地方可去,一是沖回海岸,二就是沉到海溝之中;如果是後者,塑膠無處可逃,只會在海溝中越積越多。他又指,這並非個別事件而是全球性的,因為團隊在多個海域、深度採集的樣本均含有塑膠。

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團隊收集到的其中一個端足類樣本
Credit: Dr. Alan Jamieson, Newcastle University

團隊收集到的其中一個端足類樣本
Credit: Dr. Alan Jamieson, Newcastle University

團隊在太平洋馬里亞納、日本伊豆小笠原、瓦努阿圖與克馬德克海溝約 7-11 公里處採集了 90 個甲殼類動物樣本,當中包括地表最深的挑戰者深淵 (Challenger Deep) 。他們發現,這些生物的腸胃含膠量由 50% 至 100% 不等,可見問題相當嚴重。

團隊又辨別出這些膠有來自衣物、漁網的人造絲、聲稱不會污染環境的 Lyocell 纖維,亦有膠樽、日常包裝的聚乙烯醇 (PVA)聚氯乙烯 (PVC) 等。 Jamieson 表示居於深海海溝的生物一直依靠海面沉積的物質作為食物,牠們因為生活於終極的污水溝而只能吃下這些垃圾,情況令人非常憂慮。

來源:
The Guardian, Plastics found in stomachs of deepest sea creatures, 15 November 2017

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

 

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