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【大到嚇親】巨型蜜蜂消失近 30 年重現印尼雨林

2019/2/22 — 11:52

華萊士巨型蜜蜂 (Wallace’s giant bee, 學名: Megachile pluto) 體型比典型蜜蜂大四倍、有巨型顎結構,且翼展約 6 厘米,最早由英國探險家 Alfred Russel Wallace 於 1858 年首度搜集樣本而被記錄。而自 1981 年起,再無人於印尼熱帶雨林見過此物種蹤影,生物學界普遍認為華萊士巨型蜜蜂已滅絕。

不過,有團隊於周四 (21.2) 宣佈,於印尼北馬魯古省 (North Moluccas) 雨林重新發現華萊士巨型蜜蜂,並有圖有真相。

是次發現是重新搜索全球失蹤物種計劃的一部份,四位昆蟲學家與攝影師經歷 5 日搜索,於一棵機上的白蟻巢內,發現一隻雌性華萊士巨型蜜蜂 — 這物種會於白蟻巢建立自己巢穴,並利用自己強壯的下顎收集樹脂,保護新霸佔的巢穴。

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攝影師 Clay Bolt 正在拍攝找到的華萊士巨型蜜蜂
Credit: Simon Robson

攝影師 Clay Bolt 正在拍攝找到的華萊士巨型蜜蜂
Credit: Simon Robson

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Alfred Russel Wallace 以「天擇」獨立構想演化論而聞名,亦與達爾文共同出版了部份演化論書藉。當年,他是首個發現華萊士巨型蜜蜂的人,但到 1981 年才被美國昆蟲學家 Adam C. Messer 第二次發現其蹤影,自此這物種的情況未明,普遍更認為已被滅絕。

根據贊助是次計劃的非牟利組織「全球野生動物保護組織」一份聲明,華萊士巨型蜜蜂面臨的其中一個威脅是昆蟲樣本收集者,而另一更力威脅是印尼雨林正因農業擴張逐步減少,令物種喪失原生棲息地。團隊希望是次發現,可提高大眾的意識,讓政府及各界制定更多保育計劃。

來源:
Science, The world’s largest bee vanished decades ago. Now, scientists have spotted it again, 21 February 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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