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大猩猩 Harambe 之死:責任誰屬?

2016/6/2 — 21:08

圖片來源:Robert Streithorst facebook page

圖片來源:Robert Streithorst facebook page

美國俄亥俄州辛辛那提動物園日前發生悲劇,動物園為救誤墮園區的男童被迫射殺西部低地大猩猩 Harambe。

慘劇隨即令網民大為憤怒。大多數人在未清楚來龍去脈前,就已經不停指責動物園殘暴不仁。其後,網民將攻擊對像轉移至男童母親。網民認為這次事件中男童父母應負最大責任。有人嘗試將男童母親「起底」時,更牽連到一位與她同名同姓的女性。有網民更在 Facebook 上成立群組,誓要為 Harambe 取回公道。然而,這種網上欺凌的行為不但與公義相違,且不能解決問題。知性網媒 Vox.com 甚至指食肉量高企的美國人,在這件事表現得相當偽善。

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面對 Harambe 被殺的慘劇,同時希望要避免下次同類型問題就需要考慮到 3 個重大問題:拯救方法是否不當、參觀者個人責任,以及動物園園區設計問題。

拯救方法

事件發生在美國俄亥俄州辛辛那提動物園, 4 歲男童意外跌落大猩猩園區。男童母親致電 911 求助時講到:「牠拖著我兒子,我不敢再看了。」動物園接報到場,嘗試召回園區內的大猩猩。而當中兩隻雌性大猩猩有依指示返回室內,但 Harambe 仍未有行動。 10 分鐘後,動物園決定以實彈射殺 Harambe 拯救男童。

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事件發生後首先引起網民震怒的是動物園射殺 Harambe 的決定。動物園指當時要保護跌進園區的男童,殺死 Harambe 是唯一選擇。

動物園的回應並沒有平息網民的怒氣,更再次質疑指究竟有沒有必要使用實彈,而改為使用麻醉劑或者引誘 Harambe 走到其他地方,趁機搶救男童;也有質疑指當時根本未有迫切性,需要將 Harambe 置諸死地。但園方則指麻醉藥要花上 10 分鐘才能生效,Harambe 中槍後可能會變得更為暴躁,令男童更危險。他們指,即使同樣情況再次發生,決定也會一樣。

靈長類專家珍古德 (專門研究黑猩猩,而非大猩猩)澳洲動物學家 Gisela Kaplan猿猴行為專家 Emily Bethell 等則不同意這種說法。他們指大猩猩當時根本未展示出威脅男離生命的行為,相反 Harambe 更以身體保護男童免受其他大猩猩威脅,根本不會攻擊男童。

不過,從 CNN 播出的片段可見, 重約 450 磅的 Harambe 曾在男童旁邊徘徊,更一度拉著男童的手拖行一段距離——當時大猩猩的確有機會對男童造成入害。另外,有多年照顧大猩猩經驗的飼養員 Amanda O’Donoughue 亦在 Facebook 撰文指,大猩猩雖然看似溫和,但其實危險性極高:

因為大猩猩身型龐大,力量驚人,所以牠們與其他猿猴、老虎、獅子和熊等都歸屬於最危險的「第一級別哺乳類動物」。動物園及水族館協會 (AZA) 認可的動物園中,飼養員不會和大猩猩正面接觸。也即是他們不會和大猩猩共處一室。

她續指,當時群眾在旁喊叫可能令 Harambe 感到不安,而牠的姿勢與緊閉雙唇,以及將人或物品拖行展示等行為,對飼養員來說都不是好預先兆。她指問題的重點不是大猩猩有沒有主動攻擊男童,而是在無意中對他造成傷害。另一位從事動物管理專業的 Jack Hanna 也同意,大猩猩力量之大,會令被困和拖行的男童陷入相當危險的處境。

動物行為心理學家 Terry Maple 和《國家地理雜誌》的訪問中指,從現有資料所看根本難以知悉 Harambe 是嬉戲還是有攻擊性行為。但他個人就傾向 Harambe 的行為未沒有攻擊性,而是正常大猩猩會表現的行為。雄性大猩猩會「偷」走幼年大猩猩,並拖行行走,但這些都只是嬉戲行為。但他強調,雖然 Harambe 的行為正常,但站在動物園的立場而言,他們當日的首要任務是保護遊客。即使 Harambe 沒有惡意,但在其他方法試行拯救男孩且無效後,最終開槍將 Harambe 擊斃也是正確的做法。

雖然 Harambe 的死是難以令人接受,整件事亦不應發生,但公眾不應純粹將事情訴諸情感或者一廂情願地將猩猩行為擬人化,將對人的感情投放在大猩猩身上。最重要是要考慮到當時首要任務是拯救男童生命,而非猜度 Harambe 的行為的動機。因為以大猩猩 Harambe 的力量,即使牠無意攻擊,也難免會令男童造成嚴重傷害。

參觀者個人責任

除了針對殺死 Harambe 問題外,外界亦批評涉事家長未有看管好小孩,才讓小童意外墮入園區。

據 CNN 報道,在過去 26 年美國動物園就先後出現 256 宗動物攻擊事件(死亡數為 33 位),當中有部份受害者為小童。這或意味部份家長未有照顧好同行小童,甚至容許他們站在圍欄或危險地方觀察動物。在 Youtube 就可隨便找到涉及兒童,且險象橫生的動物攻擊片段,例如有女童鎚胸挑釁,令大猩猩發怒撞擊玻璃。而在動物園中,亦時有見到家長抱起小孩觀看動物。在 2012 年就有 2 歲兒童不慎跌進園區,最終不幸被非洲野犬所殺。

所以在動物園參觀時,家長不僅要小心看顧兒童時,也要解釋坐或站在欄邊的行為危險性之餘,最重要是教育子女要尊重動物,不要隨意騷擾動物。至於這次事件由於尚在調查中,而男童母親亦曾在 Facebook 上稱自己有看顧好男童;所以在未有進一步證據前,難以直指意外完全是家長責任。

動物園園區

以往大部份動物園都會以「鐵籠」將動物困著——兒童根本上不太可能可以墮進動物園內。但近年的動物園開始轉變做法,改以較矮圍欄配以低地或以壕溝將園區和遊客區隔開。一方面可以令遊客更易於觀察到動物的動靜,同時也可以令動物在空間感較寬闊的地方生活。 AZA 認證代表動物園的安全性達到該會標準,而辛辛那提動物園自 1978 年起被認證後,也從未有問題出現。年初動物園更獲頒獎表揚近 25 年來的 AZA 認證。

《大猩猩生存計劃》亦有製訂的指引供動物園參考,盡量建設到一個完全舒適的園區。但這種設計並非完美,因為其中一個完全難以估計的因素就是人本身。如今次事件中的男童,即使園區已有不同障礙將人和動物分隔,但男童在好奇心驅使下仍可找到方法墮入園區。不過,動物園園區在管理上也有改善空間,簡單一個方法,就是可加派人手在「半開放式」園區中巡邏,或者增加園區和遊客區間的障礙物。

動物園的使命在於支持教育、保育和研究。這次慘劇當然令人感到悲痛,亦相當不幸,但同時地亦要明白動物園的行動並非任意妄為,而是以專業動物管理人員判斷決定——網上公審無補於事,亦應交由法庭定奪。至於動物園、家長,甚至教育工作者亦同須檢討,在個人層面、管理以及教育上,可以怎樣改善以避免類似慘劇再次發生。 

原文:

CNN, Gorilla fallout: Who's to blame for Harambe's death?, 31 May 2016

文/eh

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