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【天與地】尼安德特人或曾因氣候變化被逼吃同伴

2019/4/2 — 12:41

九十年代,法國東南部 Baume Moula-Guercy 洞穴 (BMG) 發現到 6 具尼安德特人的骸骨。這並不意外,因為全歐洲有逾 200 個洞穴出土過類似數量的尼人骸骨。然而,最新刊於《考古科學期刊》的研究指,這 6 具尼人骸骨連同其發現的泥層有其特殊性,可窺探 12-13 萬年前歐洲氣候變化,以及為何他們最終成為同伴的食物。

12-13 萬年前,地球氣候正從伊米亞間冰期 (Eemian interglacial period) 的極端寒冷,轉趨較和暖天氣,而這種轉變並非以地質年代計算,而是經歷幾代人的壽命,環境即完全改變。當時氣溫越來越熱,海水水位也不斷上升,地球動植物分佈與種類都有大幅變化。原本已適應極端寒冷天氣的尼人狩獵部落,因此須再度面對新的未知氣候。

最新的研究指,當年所發現的 120 塊來自 6 個不同個體的尼人骨頭,與其他動物骸骨混集,更重要是一半人骨都有被切割、擊碎甚至咀嚼的痕跡,這些骨頭更來自不同部位,如頭骨、下顎、蹠骨等。團隊推測, BMG 洞內可能曾因氣候變化出現糧食短缺而觸發食人事件。研究又指,骸骨除了該些人類切割痕跡外,並無其他傷痕,而且在解剖學上這些孩童、青少年與成人組成的骸骨毫無關係,顯示他們是各自被完全肢解。

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不過,團隊提醒現時這只是假設,並非確認該穴曾有食人事件發生;更重要是,即使有發生過食人事件,不代表尼人是野蠻或是較低等人類,他們只是在毫無選擇之下,為了生存才吃掉同伴。

研究也解釋到為何尼人會短時間內於歐洲消失,但仍有部份基因流傳至亞洲地區。很可能是當年有部份尼人部落因氣候問題與營養壓力離開歐洲,留守歐洲的一批尼人則要面對無糧可食的局面逐步死亡。

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來源:
Science Alert, Grisly Cave Discovery Suggests Climate Change Turned Neanderthals Into Cannibals, 1 April 2019

報告:
Defleur, A.R. & Desclaux, E. (2019). Impact of the last interglacial climate change on ecosystems and Neanderthals behavior at Baume Moula-Guercy, Ardèche, France. Journal of Archaeological Science vol 104, April 2019, pp114-124. doi: 10.1016/j.jas.2019.01.002

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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