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海洋垃圾問顯嚴重 太平洋垃圾帶超德、法、西班牙國土總面積

2018/3/23 — 10:16

圖:海洋清潔計劃

圖:海洋清潔計劃

海洋垃圾一直是嚴重問題,最新刊於《Scientific Reports》的報告發現,漂流於太平洋上的塑膠垃圾覆蓋範圍,已超過法國、德國和西班牙三國國土總面積。

荷蘭研究人員利用 30 艘船隻及 2 部飛機觀察和記錄太平洋垃圾帶情況,並製作 3D 掃描數據。太平洋垃圾帶的形成是由水流旋轉方向,令廢物從四方八面漂流到夏威夷與加州之間海域,並累積而成大型垃圾帶。海洋清潔計劃 (The Ocean Cleanup Project) 的 Laurent Lebreton 與研究隊伍發現該海域有累積近 80,000 噸的塑膠垃圾,覆蓋海洋約 160 萬平方公里。

 

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研究發現,整個垃圾帶大概有 1.8 兆件垃圾。以垃圾數量計算,大部份累積於太平洋垃圾帶的均是少於 5 毫米的微膠粒,佔太平洋垃圾帶塑膠垃圾重量的 8% 。其餘垃圾包括膠樽、膠器皿、漁網等。微膠粒垃圾容易被海洋生物吞噬,進入食物鏈中,人類亦會同樣受影響;大型垃圾就有機會令海鳥或其他生物視作獵物、棄置漁網(鬼網)則會困著大型海洋生物,對生態帶來嚴重威脅。

取自海洋清潔計劃 Facebook 專頁

取自海洋清潔計劃 Facebook 專頁

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研究人員指,太平洋垃圾帶的垃圾數量自 1970 年代起開始迅速增長,而日本 2011 年海嘯更令情況惡化。他們認為,有近 30% 可辨識垃圾都有機會源自日本,緊接而來的則是中國,佔 29.8% 。他們對比日本政府數據後,估計 2011 年後漂流而來的垃圾當中,有 10–20% 垃圾是由海嘯帶來。

今次研究包括了較大型垃圾數據,所以研究人員亦預料垃圾帶數字會比以往多。然而,他們仍對 92% 的垃圾質量是源自大型垃圾而感到驚訝。幾乎一半大型漂流物是商業用捕漁工具。

未有參與研究的 Denise Hardesty 向《ABC》指,今次研究採用的研究方法不同,所以會得出比以往更多的垃圾數據,因此大型垃圾佔重較多的結果合理。然而,她仍指出無論計算的是垃圾數量還是重量,結果均為全球響起警號。雖然海中漂流的垃圾終有一日會被沖回海岸,但現時海洋垃圾增加率遠比沖回海岸的速度高。此類數據更顯示,清理海洋必須協力全球處理。

帶領研究的海洋清潔計畫將以不同方法,期望於未來 5 年清理一半該海域垃圾。其中一個方案,是建立浮動障礙,改變風流和水流,以方便清理工作。 Lebreton 形容,這不是單一地區或行業的問題,而是我們的生活方式,容許即用即棄塑膠工具的社會所造成。「我們需要認真處理此問題,而且需要全球共同解決。」

來源:
ABC, Great Pacific Garbage Patch plastic pollution dwarfs previous estimates and is 'growing exponentially', 23 March 2018

報告:
Lebreton, L., Slat, B., Ferrari, F., Sainte-Rose, B., Aitken, J., Marthouse, R., ... & Reisser, J. (2018). Evidence that the Great Pacific Garbage Patch is rapidly accumulating plastic. Scientific Reports, 8. DOI: 10.1038/s41598-018-22939-w

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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