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宗教祭典香料乳香產量或於 20 年內減半

2019/7/2 — 18:11

聖經記載著黃金、乳香、沒藥,是來自東方的智者朝拜耶穌降生所帶來的三種禮物,當中乳香 (frankincense) 幾千年來一直被用於宗教儀式,以及煮食之用。在現代天主教會中,信徒認為燃燒乳香形成的煙霧會將禱告送到天堂。

不過,未來教會可能再無乳香可用。最新刊於《自然可持續性》的研究顯示,因為人類活動,乳香未來 20 年產量將會減少一半。

乳香主要由非洲與印度的橄欖科乳香屬 (Boswellia) 植物的乳白色樹脂製成。人類首先刨削野生乳香屬的樹皮來獲得樹脂,曬乾成金黃色的顆粒,然後將之燃燒或與其他香料混合,但近年越來越多證據顯示,乳香屬樹木受過度開發和人口增長威脅有所減少。

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為了量化威脅,荷蘭瓦赫寧恩大學暨研究中心的研究團隊對東非 23 個不同地點的 21,786 棵乳香樹進行評估,並分析了當中 202 棵樹的年輪估算其平均年齡。然後,團隊設計了一個估算乳香樹未來數量的電腦模型。模型預測在未來 15 年,乳香樹數量將下降 50% 導致全球乳香供應量將在 20 年內減少一半。

團隊指,人口增長和過度開發造成的壓力增加是罪魁禍首,特別畜牧業容許牲口嚼食乳香樹樹苗成,令其無法繼續生長製造乳香。另一方面成年乳香樹也因人類過度採集乳香,令其樹表更易受蟲害或疾病影響死亡。

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不過,團隊認為乳香機滅絕危機仍然可以避免,例如用圍欄圍起乳香樹林避免牲畜誤食,又或落實更加嚴格的樹脂採集指引等。如果這都無法保育乳香樹,或者教徒們要開始為這種樹祈禱了。

來源:
Science, World’s supply of frankincense could go up in smoke, 1 July 2019

報告:
Bongers, F., Groenendijk, P., Bekele, T., Birhane, E. & et al. (2019). Frankincense in peril. Nature Sustainability . DOI: 10.1038/s41893-019-0322-2

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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