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害蟲、傳粉昆蟲或可影響植物演化

2019/4/16 — 14:48

蕓薹,圖片來源:Tobias Tullius, Unsplash

蕓薹,圖片來源:Tobias Tullius, Unsplash

植物演化會被其他生物影響,蕓薹 (Brassica rapa) 亦如是。蘇黎世大學研究隊伍就嘗試測量傳粉昆蟲與害蟲怎樣影響蕓薹花朵吸引力,以及其防衛機制。研究已刊於《科學》。

植物在自然界中會跟不同的生物互動:傳粉者 (pollinators) 會影響花卉大小、吸引力和繁殖等生理特徵;相反,害蟲則會使植物增加自保能力。植物學家 Florian Schiestl 及其學生 Sergio Ramos 開展了兩年溫室實驗,觀察蜜蜂或毛蟲對蕓薹的影響。

研究人員蕓薹分作四組:蜜蜂傳粉、蜜蜂傳粉與毛蟲入侵、人工傳粉,以及人工傳粉與害蟲侵入。研究人員發現,蜜蜂組蕓薹的花朵生長得更漂亮更大朵。相反,有害蟲侵入的蕓薹雖有蜜蜂傳粉,但花朵吸引力大減,而且有毒防衛機制也變得更高濃度。此外,植物的繁殖特徵被害蟲侵入時也出現改變,開始在蜜蜂傳粉以外,出現自花授花現象。Ramos 指出,毛蟲影響了花朵演化,並將更多資源用於防衛。

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Schiestl 指出,今次研究反映氣候變化、棲息地改變,或是傳粉昆蟲減少均會影響植物演化。現時人類對環境已帶來極大影響,植物的演化機制有機會導致生物多樣性減少、影響食物安全,甚至生態系統穩定性等。今次研究顯示,科學家需盡快找出動物與植物之間在自然環境怎樣互相影響,以了解環境改變帶來的潛在風險。

來源:
Phys.org, Interplay of pollinators and pests influences plant evolution, 12 April 2019

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報告:

Ramos, S.E., Schiestl, F.P. (2019). Rapid plant evolution driven by the interaction of pollination and herbivory, Science, 364, 6436. DOI: 10.1126/science.aav6962

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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