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【第六次大滅絕】專家警告:熱帶地區生態受威脅 致全球物種多樣性崩潰

2018/7/26 — 17:47

//因為中國人相信禾花雀有壯陽功效而大量捕獵,短短13年內國際自然保護聯盟已將其由無危評為與中國華南虎同級的極危物種。// 圖片來源:Алексей Левашкин 片段截圖

//因為中國人相信禾花雀有壯陽功效而大量捕獵,短短13年內國際自然保護聯盟已將其由無危評為與中國華南虎同級的極危物種。// 圖片來源:Алексей Левашкин 片段截圖

最新刊於《自然》的研究警告,除非有即時措施扭轉熱帶物種流失的情況,否則全球物種多樣性將會出現前所未見的大幅下跌,造成不可挽救的全球生態系統崩潰。

該研究由英國蘭卡斯特大學保育科學學系教授 Jos Barlow 領導,首次分析四大熱帶生態系統:熱帶雨林、熱帶草原、湖泊河流與珊瑚礁的生態狀況。

團隊發現,雖然熱帶地區只佔全球 40% 地表面積,但卻是超過七成半包括淺水珊瑚等物種,以及逾九成雀鳥品種的居所,而且大部份物種都不能在熱帶地以外找到;更重要的是,可能仍有上百萬種生物仍未被發現。

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有份參與研究的香港大學生物科學學院管副教授 Benoit Guénard 表示,現時學界每年都找到約 2 萬個新品種生物,以這個速度來說,仍需至少 300 年才可完全記錄所有物種。 Guénard 的團隊在 2016 年於香港龍虎山郊野公園發現未曾見過的金樹蟻 (Paratopula bauhinia)

團隊指,在這些熱帶生態系統,生物主要受如伐林、捕魚等當地人類活動,以及氣候變化帶來的極端天氣所影響;盜獵野生生物亦是另一個物種多樣性下跌的主因。而這些被獵殺的不只是如穿山甲等較受注視的物種,例如俗稱禾花雀的黃胸鵐 (Emberiza aureola) 曾屬無危物種,但因為中國人相信禾花雀有壯陽功效而大量捕獵,在在短短 13 年內國際自然保護聯盟 (IUCN) 已將其由無危評為與中國華南虎同級的極危物種。

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Barlow 又提到,珊瑚礁雖只佔 0.1% 海洋表面,卻是關係到 2 億人口的重要生態系統:珊瑚礁不單孕育大量海洋生物,亦為沿岸地區提供保護,減低海浪造成的破壞。而熱帶雨林和熱帶草原則儲存全球地表 40% 碳的重要碳匯,並為某些重要農業地區提供雨水。

在報告中,團隊呼籲各國需立即落實支持可持續發展,以及有效保育生態的介入措施,保育及回復雨林原有面貌。這些保育措施亦必須應對推動環境變化的潛在因素,同時避免加劇根深抵固的社會不平等現象。近年,國際間環境相關的援助金額都保持相若數字,而海洋保育方面的資助對比資源開採的收入甚至一直下跌。

有份參與研究的瑞典學者 Toby Gardner 指,過去幾十年有大量關於熱帶生態系統的見解與建議,去解當中的科學與管理哲學,而在現時逼切的情況下,學者將須盡快測試這些說法,以保護更多物種。

來源:
Phys.org, Time is running out in the tropics—researchers warn of global biodiversity collapse, 25 July 2018

報告:
Matsui, K., Kimura, Y., Nagata, M. & et al. (2018). The future of hyperdiverse tropical ecosystems. Nature volume 559, pages 517–526 (2018). DOI: 10.1038/s41586-018-0301-1 

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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