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專家:不只一種長頸鹿

2016/9/12 — 13:45

Eduardo Merille / flickr

Eduardo Merille / flickr

1758 年,現代生物分類學之父 Carl Linnaeus 反覆檢定努比亞長頸鹿 (Nubian giraffe) 後,認定長頸鹿只有一種,廣泛科學界接受其說法。不過,最近就有學者推翻這兩個世紀以來的分類,更指長頸鹿有四個不同種類,而且牠們的現況正面臨極大威脅。

Julian Fennessy 的團隊以五年時間,分析非洲各地的長頸鹿 DNA ,發現現時的 9 個亞種實際上有足夠的基因差異,界定為四個不同品種,各種長頸鹿有類似棕熊與北極熊的「親戚」關係。而該四種長頸鹿主要是斑紋與角的不同,並分為:

  1. 南部長頸鹿   
    亞種 - 安哥拉長頸鹿、南非長頸鹿
    主要分佈於納米比亞、南非、津巴布韋、安哥拉等地,斑點有圓角,底色呈淺啡色
    左:安哥拉長頸鹿 右:南非長頸鹿 via Wikipedia
  2. 左:安哥拉長頸鹿 右:南非長頸鹿 via Wikipedia

  3. 馬賽長頸鹿
    主要分佈於肯雅、坦桑尼亞,斑點呈鋸齒狀,其底色為深啡色。
    馬賽長頸鹿 via Wikipedia
  4. 馬賽長頸鹿 via Wikipedia

  5. 網紋長頸鹿
    分佈於肯雅、埃塞俄比亞、索馬里,啡色斑點大且呈多邊形,有白色網紋。
    網紋長頸鹿 via Wikipedia
  6. 網紋長頸鹿 via Wikipedia

  7. 北部長頸鹿
    亞種 - 科爾多凡長頸鹿、西非長頸鹿
    分佈於蘇丹、乍得,斑點較小、較不規則,腿內側斑點較模糊。
    左:科爾多凡長頸鹿 右:西非長頸鹿 via Wikipedia
  8. 左:科爾多凡長頸鹿 右:西非長頸鹿 via Wikipedia

雖然非洲長頸鹿數量,由三十年前約 15 萬隻下跌至現時的 10 萬隻左右,但以單一品種以說,長頸鹿於國際自然保護聯盟 (IUCN) 紅色名冊仍屬無危品種,相對於犀牛、大象等其他非洲動物,長頸鹿在保育上較不受重視。而假設 IUCN 最終接受新的分類,四種長頸鹿中就有三種升級為嚴重受威脅的類別,只有南部長頸鹿免於危機之中。

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主導研究的 Julian Fennessy 指,學界必須要讓公眾知道長頸鹿因為棲息地流失、人口澎脹、非法獵殺等問題而面臨威脅。他們正在與非洲各國政府與非牟利機構合作追蹤長頸鹿去向。

而 IUCN 的長頸鹿特別小組正審閱報告,並發表聲明指一直以來也有長頸鹿品種的爭議,小組會小心評估。 IUCN 亦了解報告建議的新分類,假設組織同意分類,不單有助長頸鹿的保育,亦會提高大眾對長頸鹿的認識。

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來源:
The Guardian, Researchers discover there are not one - but four species of giraffe, 8 September 2016

報告:
Fennessy, J., Bidon, T., Resuss, F. & et al. (2016). Multi-locus Analyses Reveal Four Giraffe Species Instead of One. Current Biology. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2016.07.036

文/ac

 

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