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專家:今年北極海冰量不會創新低

2016/9/2 — 16:17

Credit: NASA

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因北極海冰融化速度比預期快,加上今年北極不尋常地提早融冰,曾有人擔心北極夏季海冰量打破 2012 年的最低紀錄,但專家指,今年北極海冰量將不會創新低。

據美國國家冰雪數據中心 (NSIDC) 的衛星數據,2016 過去的八個月,一、二、四及五月均創下最低冰量記錄,三月冰量雖有所回升,但僅餘 1,452 萬平方公里,是自 1979 年有衛星監察以來,最低冬季北極海冰量,至於六與七月數字則貼近 2012 年的低位。

本年夏季冰量與 2012 年的最低數字仍有一段距離。 Credit: NSIDC

本年夏季冰量與 2012 年的最低數字仍有一段距離。 Credit: NSIDC

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早前,有學者發現現時的北極海冰是至少 150 年來最低,前劍橋學者 Peter Wadhams 更指北極正中央將會最快於 2017 或 2018 年的夏季完全無冰,令大眾以為北極快將無冰。 NSIDC 的高級研究員 Juliene Stroeve 就認為,短期內不會出現這種情況,因為現時絕大部份的預測均顯示本世紀中期,北極才會於夏季完全無冰。

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美國學者 Alexandra Jahn 則表示,由於自然週期變化、人類減排措施以及不同氣候模型三者,均限制了預測北極冰量的準確性,我們只能較為準確地預測 20-25 年後的北極冰量。就以今年做例,雖然剛過去的冬季異常溫暖,引致北極與格陵蘭提早一個月融冰,但天氣因素仍影響夏季海冰量的多寡——平常最熱且陽光最猛烈的六、七月就因為北極多雲的天氣,令當地某些區域比平均涼,緩和融冰速度。

事實上,低冰量紀錄均因為人類排放溫室氣體造成全球暖化所致,而北極地區更比地球其他地方更為敏感脆弱,且暖化幅度是全球平均的兩倍,導致海冰加速融化。沒有海冰反射陽光,海洋因而吸收更多的陽光,令更多的熱力留在系統內,形成惡性循環。

NASA (美國太空總署)的海冰專家 Walt Meier 就指,今年夏季餘下的時間,都不足以影響北極夏季海冰量最低值,難以打破 2012 年的史上最低冰量紀錄,但仍有可能取代 2007 年成為史上最二低冰量的一年。 Walt Meier 上月曾在 Twitter 指,低冰量或在十年前是非常震撼,但現時已被人視為新常態。

自 1979 年以來,冬季北極海冰最大值以每十年  3.2% 的跌幅下跌,以夏季海冰最少值更是以每十年 13.7% 的速度大跌。失去海冰除了影響當地自然生態,也打開航道,甚至讓人類更易開採北極的天然資源,加劇當地民生與生態問題。

而盛夏已過,北極的陽光逐漸減少,意味著冬季即將回歸。不過,要量度北極夏季海冰量最低值仍需多待幾個星期,因為縱使太陽已在天空較低位置,其熱力仍影響北極海域;同時未來幾週的天氣,如風向、水流等因素亦會繼續影響融冰速度。無論如何,如果我們不加快減排步伐,無冰北極的到來,只是時間問題。

來源:
Climate Central, Despite Major Melt, Arctic Sea Ice Will Miss Record Low, 31 August 2016

文/ac

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