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小冰河期 2030 年不會來

2015/7/15 — 16:00

"Winter landscape with skaters" by Hendrick Avercamp, 1565

"Winter landscape with skaters" by Hendrick Avercamp, 1565

早前,為數不少的華文傳媒引用英國郵報的一篇有誤導成份的報道,指 2030 年太陽活動將會減弱,屆時地球將會進入另一小冰期,但事實並非如這些不負責任的傳媒所說一樣,地球氣溫繼續上升,且沒有減慢跡象。

故意錯誤引述

整件事源於上周皇家天文學會所發報的會議新聞稿。從該會議中,天文學家得出新的模型,太陽周期比之前所估算的更不規則,而未來太陽活動亦會減弱,但就從無提過小冰期會再臨,唯一提及「小冰期」三字的只是這句:

Predictions from the model suggest that solar activity will fall by 60 per cent during the 2030s to conditions last seen during the ‘mini ice age’ that began in 1645.

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這句的意思就只是太陽活動會在 2030 年減低 60% ,黑子活躍程度就如 15 世紀的「小冰期」一樣。

我相信郵報的編輯母語是英文吧,這句句子一點都不難理解,但卻故意以大字標題 “Is a mini ICE AGE on the way? Scientists warn the sun will 'go to sleep' in 2030 and could cause temperatures to plummet” 指小冰期即將來臨。一隻手掌拍唔響,英國小報其實 who cares ,但華文傳媒不加細心求証源頭就引用報道,令不少氣候懷疑論者如獲至寶,指全球暖化子虛烏有,只是一場大騙局。

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事實是⋯

這並非首次郵報危言聳聽指小冰期重臨。如果有關心氣候的話,你就會知 2014 年是有紀錄以來最熱的年份今年頭五個月的氣溫亦繼續打破最熱紀錄,再加上厄爾尼諾現象 (El Nino) 已確認出現——該現象向來是產生最熱年的「保證」,相信 2015 年要成為最熱年,難度不大。

Credit: NASA

Credit: NASA

而根據幾份最新的研究,地球的暖化速度在過去 15 年並無減慢,甚至比 20 世紀末更快 1 北極的溫升,更會在 2020 年每十年上升 1.8 ℃2 。即使未來太陽活動減少至蒙德極小期 (Maunder Minimum) ,也只有極輕微的降溫效果,根本不足以抵銷人類排放的溫室氣體帶來的溫升,而且有証據顯示,火山活動比起太陽黑子減少對地表溫度有更大的影響。

NOAA 最新報告指,經更正數據後,暖化根本無暫停跡象。
Credit: NOAA

NOAA 最新報告指,經更正數據後,暖化根本無暫停跡象。
Credit: NOAA

蒙德極小期重臨 = 全球冷化?

Credit: Wikipedia

Credit: Wikipedia

從 1645 年至 1715 年,太陽學家發現太陽黑子非常稀少,只觀察到約 50 個太陽黑子;在平常的相同時段,可以觀察到 40,000-50,000 顆太陽黑子。而這段時間與小冰期 (Little Ice Age) 最冷的一段時間吻合,所以經常被「有心人」指黑子活動與地球溫度有關。但黑子活動量的降低和寒冬之間的關聯,目前科學界仍未有結論。

Credit: PAGE 2k,Graph by Klaus Bitterman

Credit: PAGE 2k,Graph by Klaus Bitterman

你更需要知的事實是,地球在過去二千多年來,從來沒有一個影響全球的冰期或溫暖期,所謂的小冰期只是一個短暫性影響北半球的寒冷氣候3

至今最全面剖析氣候的 "PAGES 2k" 計劃4 就曾根據著名的「曲棍球棒溫度圖 (Hockey Stick Graph) 」(上圖藍色線,淺藍色的區域則是該研究不確定的範圍)以及 1850 年至今的平均溫度(紅色線,數據來自 HadCRUT4)重新分析過去一千年來的氣候數據,每一個綠點所顯示的則是 PAGES 2K 重製的 30 年平均溫度。我們可以看得到小冰期時期時,全球氣溫並無重大分別,但在工業革命後卻有大幅增長,地表溫度明顯更受人類活動所影響,升幅亦無容置疑。

火山活動遠超想象

如果不是太陽黑子,又會是什麼造成北半球在 15 世紀的短暫極寒冷的氣候?答案:火山爆發。

Gifford Miller 於 2012 年的研究 5 指出,小冰期恰好是千年來火山活動最頻繁的時代,多次的大型火山噴發,引起海冰面積增加,而海冰反射率增加又長時間維持了冷卻效應,而太陽活動轉趨平靜,只對寒冬起到輔助作用。所以,郵報的報道不單是誤報這樣簡單,更是無中生有,唯恐天下不亂。

傳媒是是旦旦

我們常常以為只有無線新聞才會是是旦旦,但其實這是很多華文傳媒的通病:新聞報道只求快、吸引眼球,事實只為次要。他們未必是惡意歪曲事實,但造成的損害不比內容農場的小。小肥波並非奢求記者擁有很專門的學歷,但這些較為學術性的題目,不是應多「刨書」惡補一下才作出報道嗎?在 common sense 都不 common 的時代,傳媒(尤其科學版)更應盡力將事實告訴大眾,而非嘩眾取寵呃 like 呃曝光率。

至於讀者,可閱覽一些可靠的媒體,如 Nature, New Scientist, Scientific American 等。他們也有錯的時候,但起碼次數較少,而且錯的地方非常輕微。同時,讀者也應經過腦袋思考,才相信報道的真確性。不過,說這麼久你仍然想看郵報的虛構故事,那自便吧。

報告:

  1. Karl, T.R., Arguez, A., Huang, B.Y. & et al. (2015). Possible artifacts of data biases in the recent global surface warming hiatus. Science 348 (6242), pp 1469-1472. DOI: 10.1126/science.aaa5632
  2. Smith, S.J., Edmonds, J. Hartin, C.A. & et al. (2015). Near-term acceleration in the rate of temperature change. Nature Climate Change 5, 333-336. doi:10.1038/nclimate2552
  3. Inseon, S., Maycock A.C., Gray, L.J., Scaife, A.A. & et al. (2015). Regional climate impacts of a possible future grand solar minimum. Nature Communications 6 (7535). doi:10.1038/ncomms8535
  4. PAGES 2k Consortium. (2013). Continental-scale temperature variability during the past two millennia. Nature Geoscience 6, 339–346. doi:10.1038/ngeo1797
  5. Miller, G. H. & et al. (2012). Abrupt onset of the Little Ice Age triggered by volcanism and sustained by sea-ice/ocean feedbacks. Geophys. Res. Letter 39, L02708. doi:10.1029/2011GL050168

華文傳媒報道:
小冰期或15年後重臨 太陽活動劇減 — 文匯報
【環球薈報】2030年或進入小冰河時期 — NOW
英科學家警告地球步入小冰河期 — 星島日報
太陽2030年「怠工」 科學家:地球步入「小冰河期」 — 成報
科學家警告:2030年太陽會「睡著」,形成小冰期讓全球氣溫劇烈下降! — Teepr 趣味新聞
科學家警告:太陽15年後「休眠」 地球進入小冰河期! — Ettoday 東森新聞
2030年太陽活動力減少60% 地球進入極寒嚴冬 — 風傳媒
科學家預測 2030年地球臨小冰河期 — 台灣蘋果日報
英研究:2030年太陽活動少60% 可能有冰河期 — 中時電子報

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