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從葉子看全球暖化

2015/3/4 — 17:10

Maria / flickr

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一塊小小的葉如何生長原來記錄重要的生態與大氣轉變。紐西蘭奧塔哥大學 (University of Otago) 分析 1980-2012 年的衛星數據,了解全球的四季植被活動 (vegetation activity) 的模式,即樹葉物候學 (leaf phenology) ,亦是首次有研究宏觀分析全球樹葉物候學情況。

樹葉物候學主要分析樹葉出生成長至枯掉的時間,以及其他能影響葉子生長的環境誘因的關係,如氣溫、降雨量以及二氧化碳的大氣濃度。

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研究發現 95% 的地球地表植被活動有重大轉變,當中 54% 的是根本性的改變,而非洲、南美與澳洲最受影響。 現時的轉變不單會影響生態系統的穩定性與功能、碳與能量的循環,亦會導致依賴植物循環的物種滅絕速度加快,最終影響食物鏈與人類的生活。

此前,經已有研究証實環境誘因導致北美與歐洲的樹木,葉子過早出現。不過,南半球以及其他地方的情況則未有包括在內。

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領導研究的 Steven Higgins 教授指,研究所開發的技術能直接計算地表植被改變,將會是個有用的工具監察全球暖化引起的改變,避免災難性的生態危機出現。報告已刊於《自然》的氣候轉變版。

來源:
Phys.org, Severe changes in world's leaf growth patterns over past several decades revealed, 2 March 2015

報告:
Buitenwerf, R., Rose, L. & Higgins, S. (2015). Three decades of multi-dimensional change in global leaf phenology. Nature Climate Change, Published online 02 March 2015. doi:10.1038/nclimate2533

文/ac

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