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微膠垃圾充斥北極洋 專家指由環流帶入北極

2017/4/25 — 17:43

研究團隊於北冰洋找到的塑膠垃圾
Credit: Andrés Cózar

研究團隊於北冰洋找到的塑膠垃圾
Credit: Andrés Cózar

全球海洋滿佈數以萬億噸計的塑膠垃圾,並會因水流沖刷變成微膠粒,最新刊於《科學進展》的研究顯示,塑膠垃圾已透過深海環流進入北冰洋,進一步影響當地生態。

西班牙加的斯大學生物學教授 Andrés Cózar 帶領的研究團隊從北冰洋 44 個位置抽檢海水,並計算微膠於海水中數量。以重量而言,團隊發現幾乎全部塑膠垃圾已變成碎片,大約只有 0.5—12.6 毫米,當中有些還可辨別的微膠是漁網以及膠膜等,垃圾成份與亞熱帶海面的非常類似,但北洋洋海面廢棄漁網數目相對較少。

團隊指,格陵蘭沿海與挪威北部巴倫支海殘留的並非大塊塑膠,顯示這些垃圾已在海中有一段時間。如果塑膠垃圾是北冰洋沿海稀疏人口製造,他們須比全球其他地區人口丟棄更多塑膠,再加上航運業在北極地區並不頻繁,種種跡象顯示微膠垃圾來自地球其他地方。

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此前,塑膠垃圾被認為會積聚在海洋中央的環流,例如亞熱帶環流,但估計只有 1% 塑膠垃圾留在這些環流及其他海洋表面。是次研究其後以水流模型發現,北冰洋表面的塑膠垃圾由深海環流帶入,並佔全球海面塑膠垃圾的 3% ,團隊預計數字會在未來不斷上升。

深海環流是個依靠海水的溫度和鹽度推動的全球洋流循環系統,對全球恆溫非常關鍵。南方暖流進入北冰洋時,原本大件的塑膠已在過程中變成碎片,並被困於格陵蘭與海冰之中,甚至會進入海床之中。

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Cózar 表示對結果感到意外,亦擔心塑膠垃圾對當地帶來的後果。因為學界仍未完全了解塑膠垃圾對海洋有多大影響,只知道海洋生物吃下會進入食物鏈,最終也會影響人類健康。據估計,全球每年有最多 1.1 億噸塑膠流入海洋之中。 Cózar 又認為要處理問題,必須各國共同制定政策。

來源:
New York Times, Trillions of Plastic Bits, Swept Up by Current, Are Littering Arctic Waters, 19 April 2017

報告:
Cózar, A., Marti, E., Duarte, C.M. & et al. (2017). The Arctic Ocean as a dead end for floating plastics in the North Atlantic branch of the Thermohaline Circulation. Science Advance 19 Apr 2017: Vol. 3(4), e1600582. doi: 10.1126/sciadv.1600582

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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