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德草原昆蟲數量十年大減近 80% 學者促勿將農場包圍原生生態

2019/11/5 — 14:23

昆蟲是地球生態不可或缺一部份,近年已有不少研究指,氣候變化與農藥等問題,已令昆蟲數目大跌,而情況可能比想像中更為嚴重。上周刊於《自然》的研究顯示,單在德國的森林與草原過去十年,昆蟲物種減少至少 34% 以上。有參與研究的慕尼黑工業大學陸地生態學家 Wolfgang Weisser 指,在短短十年昆蟲有這種規模的大量消失完全令團隊感到驚訝,而且與其他越來越多的研究結論吻合

在 2008–2017 年間,團隊於德國近 300 個草原與森林收集了超過 2,700 個昆蟲物種,共 100 萬隻個體,顯示大部份物種都似乎正在減少。在最近幾年中,團隊根本找不到一些稀有昆蟲。無論團隊到何處研究,由綿羊牧場到草原再到森林,結論都是一樣:昆蟲多樣性大幅減少,而昆蟲消失得最多的棲息地是草原,尤其是被農場包圍的草原。在這種環境中,昆蟲數量 (abudance) 減少 78% ,生物質量 (biomass) 則下跌 67% 。生物質量是指一個物種淨重量。

至於在森林地區,團隊發現昆蟲生物質量減少 41% ,物種數量下跌 46% 。團隊指結果表明節肢動物 (arthropod) 不止於在開揚的棲息地消失。

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人類仍要進一步研究昆蟲生物質量、數量與物種多樣性變化,以完全了解不同棲息地承受著怎樣的環境壓力。不過團隊發現,德國草原最稀有昆蟲流失量是所有昆蟲中最高,可能是昆蟲流失量大的主因。另一方面,森林昆蟲數量在十年間非常穩定,原本已有大量的普通昆蟲物種變得更普遍,顯示一旦某些昆蟲消失,會迅速被其他機會性物種所取代。

另一方面,在森林中,發生了一個不同的故事。在這裡,昆蟲生物量在10年中保持相對穩定;實際上,最豐富的昆蟲變得更加普遍。這表明,當昆蟲在森林環境中消失時,會迅速被其他物種所取代。

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有學者警告,在最災難性氣候變化下昆蟲可能在一個世紀之內消失。其他人則認為,少數物種可能因競爭者流失而殘存。不過團隊指,有考慮過氣候變化的問題,但該問題超出研究範圍,而且如果昆蟲消失原兇是氣候變化,應會造成更混亂情況。

團隊指,暫不清楚森林節肢動物數量的原因,至於草原昆蟲數量改變則與農田比例有關,但團隊無法確定觀察到的昆蟲減少是由歷史土地大量使用遺留的效應,抑或是近年農業加快所推動。團隊呼籲各國改變土地使用政策,最好的措施是旨在改善棲息地質量,減輕當前土地使用造成的生態負面影響,例如過度使用農藥,或將農場包圍原生棲息地。

來源:
Science Alert, Even More Insects Than We Feared Have Disappeared in The Last Decade, 4 November 2019

報告:
Seibold, S., Gossner, M.M., Simons, N.K. & et al. (2019). Arthropod decline in grasslands and forests is associated with landscape-level drivers. Nature volume 574, pages 671–674(2019). doi: 10.1038/s41586-019-1684-3

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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