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快至 9 日內驗出雞蛋性別 減不必要殺生

2018/12/24 — 10:59

柏林首次推出「無屠宰」雞蛋,有望大幅減少雄性雛雞被殺數量。

雄雞無法生蛋,生長速度也較雌雞慢,為控制成本,雞農一般會將剛出生的雄性雛雞殺死。據《衛報》報道,全球每年估計有近數十億隻雄性雛雞因而被殺。德國農業科技公司 Seleggt 與萊比錫大學生物化學家 Almuth Einspanier 合作減少殺生。

利用 Einspanier 研發的化學標記 (chemical marker) 檢測技術,研究人員可在雞蛋受精後,抽取蛋內液體再將其與測試液體混合測試,由此測量雌性荷爾蒙水平。雄性蛋的測試液會變藍,雌性則會變白。此外,這種預早判斷性別的方法準確度也相當理想,高達 98.5% 。不過,初期技術步需逐隻雞蛋抽取液體檢測,根本不可應用於農場作大量、快速的測試。

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Seleggt 營運總監 Ludger Breloh 再找來荷蘭科技公司 HatchTech ,請他們幫助研發自動化機器進行測試。機器設計需克服兩大問題,包括需確保雞蛋不離開恆溫箱超過 2 小時,以及在抽取樣本期間不可破壞雞蛋下,從蛋內抽取液體檢測。傳統檢測方法可能會用到針刺,但同時會衍生衛生問題。因此,HatchTech 研究人員就想到利用激光從雞蛋殻燒開 0.3 毫米闊的小洞,再利用氣壓將一滴液體擠出。

這方法將檢測時間大幅縮短至每隻蛋 1 秒,而且過程完全無需接觸蛋隻,將衛生問題減至最低。透過此測試,農民可在雞蛋受精後快至 9 日後,就能判斷雞蛋性別。現時德國市面已有發售採用了 Seleggt 技術的「無屠宰」雞蛋。當地大型食品零售企業雷弗集團 (Rewe Group) 也將計劃全面將此類雞蛋推出市場,而 Seleggt 也計劃在 2020 年起在獨立農場中安裝此機器,及未來將技術推廣至歐洲各地。

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德國食品及農業部部長 Julia Klöckner 向《衛報》表示歡迎,並認為此科技能廣泛應用至不同農場後,屆時將完全沒有藉口再殺雄性雛雞。 

來源:
The Guardian, World's first no-kill eggs go on sale in Berlin, 22 December 2018

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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