立場新聞 Stand News

愈來愈多「百年一遇」水浸?

2017/9/5 — 16:01

颶風哈維令美國德州不少地方出現水浸,圖片來源:telegraph片段截圖

颶風哈維令美國德州不少地方出現水浸,圖片來源:telegraph片段截圖

雖然天鴿在香港沒有造成死亡,但在澳門引起的水浸造成 10 死。另一邊廂,美國德州因為颶風哈維亦已至少有 66 人死亡,再看看印度、曼加拉與尼泊爾,最近也因為超大型水災而造成 1,200 人死亡。究竟為何這麼多 X 年一遇的水災呢?

首先要先解釋「X 年一遇」的意思——這個常被傳媒濫用的詞彙並非真的是每 X 年才會出現一次的災難。「X 年一遇」是美國上世紀 60 年代開始使用的風險評估概念,它實際上是說「在百分之一概率下,工程項目的可靠性。」例如十年一遇、一百年一遇、一千年一遇分別就是每年出現某些特大災難(乾旱、洪水、暴雨等)的機會為 10% 、 1% 與 0.1% ,所以今年出現了百年一遇的水災不等於明年不可以出現千年一遇的。

在上周的博文,我已說過氣候變化並非天鴿、哈維破壞力特大的直接原因,但現時全球平均氣溫已比前工業時代高逾 1°C ——氣溫上升會增加蒸發海洋水份,令大氣層積聚更多水氣。根據 Clausius–Clapeyron 方程式,氣溫每上升 1°C ,大氣層就會多積聚 7% 水氣,特大暴雨出現的機會亦會變得頻繁,變相也會引起更多嚴重的水災。

廣告

2015 年,德國 Potsdam 氣候影響研究所發表的報告曾指,地球在 1980—2010 年間的特大暴雨已比工業革命前時代增加 12% [1] ;同年另一刊於《自然 — 氣候變化》的研究亦顯示現今人為暖化令陸上降雨量刷新單日紀錄的機會增加 18% [2] ,而暖化一旦達到國際共識的「2°C 溫升限制」,這個百分比將會升至 40% 。

此外,暖化日益嚴重令兩極融冰加劇,現時水位上升速度比 90 年代快一半,數字有被低估之嫌,未來除了有更多島嶼國家與沿海城市不再宜居,水災將帶來更多人命與經濟損失。

廣告

自 2012 年起,美國氣象學會出版年度公報,解釋氣候變化與個別氣象事件的關係。學會有時指這些事件與人為氣候變化之間無關聯,例如 2014 年初英國的冬季風暴、同年的巴西東南部乾旱。但在其他事件人為氣候變化的足跡: 2012 年肯亞乾旱、 2013 年日本熱浪, 2015 年中國西南部大暴雨等等。可見氣候變化這個背景因素並非是所有氣候事件的主因。

以上的數據對工程師來說非常重要,因為曾經發生過的災害,未來會繼續發生,而且會來得更頻繁與更強勁,他們將要為人類建造一些更加穩固的設施,抵禦這些愈來愈多的「 X 年一遇」災難。不過,也要再次提醒氣候變化這個背景因素也確切地影響著我們的生活;不減排仍行事如常繼續燒化石燃料,受害的只會是我們自己。

參考報告:

  1. Lehmann, J., Coumou, D. & Frieler, K. (2015). Increased record-breaking precipitation events under global warming. Climate Change October 2015, 132(4) pp501-515. doi:10.1007/s10584-015-1434-y
  2. Fischer, E.M. & Knutti, R. (2015). Anthropogenic contribution to global occurrence of heavy-precipitation and high-temperature extremes. Nature Climate Change 5, 560–564 (2015). doi:10.1038/nclimate2617

作者 Facebook 專頁

發表意見