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戈壁沙漠乾足三千萬年

2016/9/30 — 13:49

via wikipedia

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中國有五千年歷史,那位於中國西部的大片沙漠呢?史丹福大學的研究顯示,中亞沙漠有超過三千萬年歷史,是世上最古老的沙漠地區,而且正逐步向外擴展。

地球地表上有約三分之一的陸地為沙漠,當中最著名的是擁有七百萬年歷史的非洲撒哈拉沙漠。 Jeremy Caves 的團隊就分析中亞泥土中的碳同位素水平,了解過去中亞植披的改變。

團隊就發現,過去超過三千萬年當地的碳-13 水平一直異常地高,而這種高含量的碳-13象徵當地的植物生產率與雨水量都非常低。換句話說,包括戈壁塔克拉瑪干地區,三千多萬年來都沒有大變,一直是乾旱的沙漠,並且比起地球上其他的沙漠歷史還要長得多。

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事實上,即使撒哈拉沙漠有七百萬年歷史,但 6,000 年前該沙漠也曾短暫出現大量植物甚至河流,而美洲西部與澳洲的沙漠則在 2,000 萬年前最後一次冰期仍然非常濕潤。

而研究總結這種長期乾旱的情況由三個歷史因素所致:

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  1. 4,500 萬年前,喜瑪拉雅山脈青藏高原的形成,將來自南方濕氣重的季候風阻隔,令中國西部內陸地區變得乾旱。
  2. 1,000 萬年前,亞洲北部的阿爾泰山脈形成,阻礙濕潤空氣進入西部,將沙漠地區由蒙古擴張至最遠哈薩克
  3. 2,000 萬年前,地球溫度有所下滑,兩極冰蓋擴展,進一步減少風能帶走的水氣。

而中國近來強調的一帶一路政策或會過度開發中亞,中國科學技術部去年已警告政策很大機會令中亞沙漠繼續擴張,屆時全球人類或要一起承受惡果。

來源:
The New Scientist, Longest-lasting deserts are more than 30 million years old, 29 September 2016

研究:
Caves, J.K., Moragne, D.Y., Ibarra, D.E. & et al. (2016). The Neogene de-greening of Central Asia. Geology, first published on 2016-09-12. doi:10.1130/G38267.1

文/ac

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