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我們的家園 — 地球

2016/4/22 — 17:39

圖:NASA

圖:NASA

地球日是最大型、最為人所知的環保運動。— Kathleen Rogers,地球日網路總監

地球是我們的家園,孕育著無數生命。藉著地球日 (22.4),讓我們從照片中,了解一下家園的近況:

圖:NASA

圖:NASA

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2016 年元旦,國際太空站拍下首幅地球晨光初現的照片。 2016 年揭開序幕。

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地球 · 牠們

阿德利企鵝 (Adélie penguin) / Wikipedia

阿德利企鵝 (Adélie penguin) / Wikipedia

受漂流到南極洲的海岬丹尼森角的巨型冰塊阻擋,150,000 南極企鵝被迫行走好幾公里才能成功覓食。長久之下,棲息當地的企鵝自 2011 年起開始因食物不足,最終餓死家園。現時當地只剩下約 10,000 隻企鵝,專家估計若情況持續,海岬丹尼森角的企鵝將會全部消失。

 

美屬薩摩亞珊瑚礁白化前後對比:左圖為 2014 年完好情況,右圖為 2015 年瑚瑚白化情況
Credit: XL Catlin Seaview Survey

美屬薩摩亞珊瑚礁白化前後對比:左圖為 2014 年完好情況,右圖為 2015 年瑚瑚白化情況
Credit: XL Catlin Seaview Survey

氣候變化影響甚深,全球有 1/3 的珊瑚礁受威脅白化,其中一大部份已無法回復原貌。珊瑚礁孕育大量生物,一旦受破壞,海洋生態將受極大影響。不僅如此,珊瑚礁被破壞的話,會令漁民生計受影響,甚至威脅到全球十億的糧食供應。氣候科學家已多番警告,若溫室氣體排放量不減少,幾乎肯定 2100 年前澳洲大堡礁會完全消失,對當地以至全球生態有嚴重影響。

 

Vince Smith / flickr

Vince Smith / flickr

獵象問題嚴重,全球非洲象數目由 20 世紀初的 300—500 萬隻,銳減至只剩下約 470,000 隻左右。 據世界自然基金會香港分會指,香港竟是每年超過 30,000 隻非洲大象被殺的元兇之一。象牙製品在亞洲極有市場,不少商人會以香港作為當中的中轉站。直至今年初,香港政府才宣佈逐步淘汰象牙貿易。不過,現時香港亦有 670 噸「合法」象牙銷售。

 

地球 · 我們

2015 年正式成為自 1891 年近 125 年來最溫暖的一年。自工業革命後,人類已排放大量溫室氣體,令二氧化碳 (CO2) 和甲烷  (CH4) 不斷上升,近年更有加速趨勢。其中去年的 CO2 濃度已逾 400 ppm。另外,一至四月,NASA 和 NOAA 等氣象機構亦錄得破紀錄水平,再次為氣候變化問題響起警號。

 

NASA's Earth Observatory / flickr

NASA's Earth Observatory / flickr

格陵蘭冰川融化問題越趨嚴重,今年的融冰季更提早個半月開始。早前有報道指,格陵蘭其中一座大型冰川每年以 125 米的速度融化。一旦該地的冰蓋全部融化,全球水位將上升至少六米,除了沿岸城市將必受淹沒外,海洋環流以及全球氣候均會受影響,帶來更多不尋常的極端天氣。

 

COP Paris / Flickr

COP Paris / Flickr

歷時多年的 COP21,幾經波折,終在 2015 年達成繼《京都條約》後,另一個重要的國際條約。各國大致上同意《巴黎協議》條文,其中包括在世紀末前將氣溫上升控制在 2°C 以下,並盡力控制在 1.5°C 以下,為對抗氣候變化踏出歷史性的一大步。另外,奧巴馬政府亦在去年開始推出終極《潔淨能源計劃》,加入不少條文管制廢氣排放問題。最重要是不少國家將會在地球日,在聯合國總部簽署《巴黎協議》。《巴黎協議》以及《潔淨能源計劃》等法案得以達成,相信有助促使其他國家跟隨步伐,為抗行氣候變化盡一分力。

 

Peace Corps / flickr

Peace Corps / flickr

聯合國在水資源日發表報告,警告 2050 年的全球人口將達 90 億,加上氣候變化將會令海水水平面持續上升,淡水供應量將會下降。在未來數十年,我們將面臨水資源短缺的問題,食水不足令糧食生產出現重大問題。另外,現時不少全球不同大大小小的職位都要依賴水資源運作,一旦供應短缺,會對經濟帶來嚴重傷害。

 

圖:NASA

圖:NASA

太空人 Scott Kelly 回地球的一刻。Scott Kelly 和另外幾個太空人在國際太空站生活近 1 年,他們除了在太空站觀察地球外,更會進行不同實驗以助科學家更加了解地球和太空的奧秘。

 

地球 · 美景

National Science Foundation / flickr

National Science Foundation / flickr

南極所拍下的極光現象。極光是由來自磁層和太陽風的高能粒子與高層大氣中的原子碰撞產生的現像。這類高能粒子被地球磁場牽引,帶到大氣層。極光現像出現的地方稱為極光帶。形態優美的極光會在南北兩極出現,有北極光首都之稱的費爾班克斯一年更會有有超過 200 天的極光現象。

 

圖: NASA

圖: NASA

印度洋上空,從國際太空站拍下日落的一刻。地球是我們的家園。環保工作不只是要拯救其他生命,而是要保障自己以及下一代的生活。氣候變化、地球污染問題等已逐漸將藍地球「染黑」,在地球日,不論是政府、商人或者是市民都應盡快反思,如何減輕和改善我們對地球所造成的傷害。

 

文/eh

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