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抗生素養牛 糞便甲烷量增兩倍

2016/5/28 — 13:03

Christine und Hagen Graf / flickr

Christine und Hagen Graf / flickr

早前《刺針》有研究指,有一部份的抗生素被畜牧業濫用令病源體開始對抗生素產生抗藥性,而且日漸威脅到人類健康;但原來濫用抗生素所帶來的影響不僅如此,新研究發現,使用抗生素更可能增加溫室氣體排放。

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牛隻在消化過程中,會產生大量甲烷,並排進大氣層。甲烷的吸熱能力比二氧化碳高 20 倍,對氣候變化有重要影響。早前有研究指,現時因畜牧業產生的甲烷量,佔全球人類活動引起的溫室排放量的 4%

生物學家 Tobin Hammer 和研究人員以常用抗生素四環素 (tetracycline) 作測試,觀察牛隻用藥三天後的糞便成份,以及甲烷排放量的改變。生物學家發現接受抗生素的牛隻比起沒有的,甲烷排放量多達 80%。另外,牠們的糞便中所含的微生物數量和種類都相對少。

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為爭奪糞便的兩隻黃金龜 / Wikipedia

為爭奪糞便的兩隻黃金龜 / Wikipedia

研究人員認為,所有動物身體內都擁有大量微生物,不同微生物間會有一定的制衡作用:所以,當一部份的細菌數量減少,沒有受影響的細菌就可以藉此機會大量繁殖。同樣地,當抗生素壓抑了牛隻消化系統內的部份細菌或微生物後,整個「微生物生態」一下子被改變,專門生產甲烷的細菌就可以趁其他細菌數量減少,在沒有制衡的情況下大量繁殖,增加甲烷排放量。除此以外,科學家估計,除了牛糞微生物成份因抗生素而不同以外,原本以牛糞覓食的糞金龜,也會被抗生素改變消化系統內微生物生態,行為和嗅覺也受影響,最終降低牠們「吸收」甲烷的能力 

以糞為生的益蟲

糞金龜屬於金龜子總科下的並系群,目前紀錄到的大概有 5,000 種。糞金龜一般會將動物糞便滾成球狀後食用。糞金龜不僅可以清除糞便,還可以抑壓其他害蟲,最重要是可以減少溫室氣體排放量。

雖然研究將矛頭指向抗生素,但 Hammer 亦向《BBC》表示,現時仍幾個問題尚待解決。除了研究的牛隻數量較少外,科學家相信牛隻排放甲烷的主要途徑之一是打嗝,但研究卻未計算到經打嗝排出的甲烷量改變;另外,他們也未能肯定是不是所有抗生素都會有同樣效果;長遠而言,究竟使用抗生素的好處,是否比甲烷排放增加等壞處多。 

報告:

Hammer, T.J., Fierer, N., Hardwick, B., Simojoki, A., Slade, E., Taponen. J. ... & Roslin, T. (2016). Treating cattle with antibiotics affects greenhouse gas emissions, and microbiota in dung and dung beetles. Proceedings of the Royal Society B, Published Online. DOI: 10.1098/rspb.2016.0150

原文:

BBC, Cattle drugs could fuel climate change, study suggests, 25 May 2016

New Scientist, Treating cows with antibiotics doubles dung methane emissions, 25 May 2016

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