立場新聞 Stand News

捱餓幼海獅 滯留加州海岸

2015/2/27 — 16:44

圖片來源 : National Oceanic and Atmospheric Administration

圖片來源 : National Oceanic and Atmospheric Administration

繼數月前發現數以千計的海象因海洋變暖、失去浮冰而在亞拉斯加海岸避難,又再有數以百計的幼海獅,滯留於加利福尼亞州海岸的聖塔巴巴拉、洛杉機、聖地牙哥一帶。由於厄爾尼諾現象使海水變得更暖,影響沙甸魚等魚群的生態,令母海獅需要到較遠較深的水域覓食,未能及時返回棲息地餵哺幼海獅,大量幼海獅因飢餓而離開棲息群覓食,但由於無法有效地狩獵,擱淺岸上,等待死亡。

在南加州海峽群島的幼海獅。
圖片來源 : National Oceanic and Atmospheric Administration

在南加州海峽群島的幼海獅。
圖片來源 : National Oceanic and Atmospheric Administration

廣告

圖片來源 : National Oceanic and Atmospheric Administration

圖片來源 : National Oceanic and Atmospheric Administration

廣告

Quartz報道,海獅因海洋變暖而上岸的數量,達前所未有之多 : 今年一月,有250隻海獅(大部分是幼兒)擱淺加州,比2013年一月所錄得的113隻,大增兩倍以上。及至二月,情況更嚴竣,國家海洋及氣候行政部門(下稱NOAA)發言人Jim Milbury表示,根據最新數字,截至現時,今年已有1200隻海獅擱淺加州。加州目前估計有三十萬隻海獅,新數字顯示加州已有0.4%的海獅受到海洋變暖影響。但專家難以估計有多少隻海獅死去,因為牠們有機會在上岸前已經死亡。

科學家相信,是次幼海獅大規模擱淺,原因與海洋變暖有關。據《華盛頓郵報》,由於全球暖化,2014年底至2015年頭受厄爾尼諾現象影響,加州的水流比正常時候更溫暖,令沙甸魚、烏賊等海獅的獵物潛到較深的水域生存,母海獅需要到較遠的水域狩獵。由於幼海獅在出生後首六個月完全依賴母親,直至11個月大才斷奶,母海獅遲遲未返回棲息地哺育幼海獅,使牠們捱餓,過早離群尋找食物,又因身體瘦弱而無法潛到較深的水域捕獵,最後擱淺到加州海岸。

目前,有640隻擱淺的海獅被安置於七個由NOAA所安排的救援中心,其餘的經護理後被放生到海洋,亦有海獅失救而死。

 

發表意見