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揈頭放毒巴西蛙

2015/8/8 — 13:00

CARLOS JARED /  Butantan Institute in São Paulo

CARLOS JARED / Butantan Institute in São Paulo

有毒青蛙聽起來並不特別,但此有毒 (分泌毒液——poisonous) 不同彼有毒 (注射毒液——venomous)。這隻全球首次發現的巴西蛙能夠「注射」毒液到捕食者保護自己。

這次發現是一個偶然且痛苦的經歷。生物學家 Carlos Jared 在巴西西南部戈伊塔卡濟斯國家森林 (Goytacazes National Forest) 考察期間,隨意撿起了一隻名為 Corythomantis greeningi 的樹蛙。這隻看起來毫無威脅的樹蛙冷不防在上唇伸出隱藏的刺攻擊 Jared。受攻擊的 Jared 隨即拋下了這隻樹蛙,接下來五小時都持續被劇痛煎熬。研究人員其後發現,這隻樹蛙的毒液比蝮蛇 (Agkistrodon) 強兩倍。

考察隊再次走訪叢林考察,發現另一種樹蛙 Aparasphenodon brunoi的毒液比蝮蛇還要強 25 倍。這兩種樹蛙特別之處在於其防衛機制:和其他有毒樹蛙不同,牠們並不是靠分泌毒液防衛,而是主動注射毒液到捕獵者身上作保護自己。當受襲時,牠們就緊縮皮膚露出頭上的刺。然後,樹蛀會不停搖擺頭部,試圖將毒液刺到捕獵物以求逃生。

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這次「搵命博」的發現,或許令科學家更加了解樹蛙在演化過程中,何以出現了這種有毒樹蛙。更令人感到興奮的是這兩種樹蛙基因並不相近,或許森林內還有其他未被發現的有毒樹蛙品種。甚至乎這些有毒樹蛙已經經歷了數次未被記錄的演化階段。這個謎,還要有待下個勇敢的科學家繼續解決。

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報告:

Carlos Jared, Pedro Luiz Mailho-Fontana, Marta Maria Antoniazzi, Vanessa Aparecida Mendes, Katia Cristina Barbaro, Miguel Trefaut Rodrigues, Edmund D. Brodie Jr (2015)., Venomous Frogs Use Heads as Weapons. Current Biology 25 , 1-5, DOI: 10.1016/j.cub.2015.06.061

原文:

Nature, Amid agony, scientists discover world’s first venomous frog, 6 August 2015

參考資料:

io9, "Venomous" vs "Poisonous," Explained With Adorable Talking Animals, 18 July 2014

 

文/eh

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