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撒哈拉沙漠風能太陽能廠 改變地區氣候模式增降雨、植披

2018/9/7 — 16:21

風能、太陽能一直被視為潔淨能源,但亦有人指大規模興建風車與太陽能板會影響生態環境,到底如何取捨?最新刊於《科學》的研究則指,非洲撒哈拉沙漠的大型風能、太陽能廠雖然會令地區氣溫上升,但同時會增加降雨量,從而有更多植披,對環境是有正面影響。

該研究由伊利諾大學、馬利蘭大學的學者合作撰寫。團隊指,過去的氣候模型由於無加入植披數據,故此得出興建風能與太陽能廠會造成可影響整個大洲的氣候變化。團隊選擇研究撒哈拉沙漠的潔淨能源廠,主要是因為當地是全球最大沙漠,其地表對變化高度敏感,而且沙漠位處於歐洲、中東等地區中間,這些地區的能源需求均預計會大幅增加。故此有必要了解當地生產潔淨能源是否會影響環境。撒哈拉沙漠的風能、太陽能廠現時佔地逾 900 萬平方公里,每年分別生產 3 與 79 兆瓦電力。不過根據團隊數據, 2017 年全球能源需求只為 18 兆瓦電力,顯示當地產出電力遠超所需。

團隊使用的氣候模型發現,當地風車會令近地氣溫上升,當中最低氣溫的升幅比最高氣溫為高。這是由於風車改變了垂直空氣混和的模式,將大氣高層較暖空氣帶到較近地表,增加了熱夜情況。不過,這些風能發電廠附近地區的降雨量每日平均增加 0.25 毫米。而在撒哈拉沙漠和非洲中部蘇丹草原地區之間的半沙漠地帶薩赫勒 (Sahel) ,有風車地區的降雨量每日平均增加 1.12 毫米,是正常的兩倍。

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團隊指,雖然風車會令地表較暗,但降雨量上升仍會增加植披,產生正面回饋循環。團隊又發現,太陽能廠也有類似影響,但並非所有有太陽能廠的地區都增加當地降雨量,這與太陽能板與背景環境的反照率效率有關。有份參與研究的 Safa Motesharrei 指,降雨量與極披增加長遠可幫助當地農業與經濟發展,以至社會福祉。

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來源:
Phys.org, Large wind and solar farms in the Sahara would increase heat, rain, vegetation, 6 September 2018

報告:
Li, Y., Kalnay, E., Motesharrei, S. & et al. (2018). Climate model shows large-scale wind and solar farms in the Sahara increase rain and vegetation. Science  07 Sep 2018: Vol. 361, Issue 6406, pp. 1019-1022. DOI: 10.1126/science.aar5629

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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