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救救死海

2019/5/27 — 14:22

近年死海水量不足逐漸乾涸,海岸線向內移近一英里。

近年死海水量不足逐漸乾涸,海岸線向內移近一英里。

【文:吳宛盈、相片:PBS】

死海是令人一聽難忘的地方:水中礦物被認為有療效、鹽份極高能將人浮起、大部份海洋生物都無法生存……想不到神袐又神奇的死海,也會面對死亡威脅。位於以色列、約旦及巴勒斯坦交界的死海,在海平面以下逾400米,是世上地勢最低的湖泊。數千年來,加利利海湖水經約旦河流入死海,為死海補充水份,大自然工程一直順利運行,但數十年前人類卻將死海推上死亡之路。

地面突然下陷造成危險,死海周邊的基建、園林及旅遊景點被逼荒廢。

地面突然下陷造成危險,死海周邊的基建、園林及旅遊景點被逼荒廢。

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1950年代,隨著以色列人口不斷增加,居民用水量大增,政府建造貫通全國的供水系統,截取加利利海湖水供居民使用。雖然周邊的沙漠區得以滋養,變得適合居住,但卻阻截死海96%水源,令她逐漸乾涸,亦令約旦及巴勒斯坦居民,失去寶貴的水資源,居民每星期只獲供水一天,苦不堪言。另外,死海豐富的鉀鹽為以色列帶來豐厚收入,為取得這些天然資源,以色列及約旦在死海南面興建大量人工蒸發池,抽取北面湖水泵入池塘,令死海不斷萎縮。死海萎縮令地下乾鹽層露出,被淡水滲透形成大量地底洞穴,並會突然下陷造成危險,周邊基建、園林及旅遊景點被逼荒廢,嚴重打擊當地經濟。

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專家指若將紅海及死海的水混合,或會產生石膏,令海水變白。

專家指若將紅海及死海的水混合,或會產生石膏,令海水變白。

近數十年,以色列、阿拉伯及巴勒斯坦衝突持續,水資源短缺問題更是雪上加霜。為解決水資源問題及拯救死海,三地政府簽訂合作協議,耗資100億美元進行「紅海-死海輸水項目」,透過水管將加利利海的湖水運到約旦;而巴勒斯坦可透過以色列現有供水系統取水;約旦則在紅海沿岸興建海水化淡廠;將處理後餘下的高濃度鹽水,以巨型管道送往死海。

紅海含鹽量遠低於死海,或會令死海變得適合藻類繁殖,令死海變成紅色。

紅海含鹽量遠低於死海,或會令死海變得適合藻類繁殖,令死海變成紅色。

聽起來天衣無縫的計劃,卻令不少化學、物理及生物學家擔心不已。死海含有豐富礦物質、成份複雜,有專家將紅海海水與死海湖水混合,發現兩種水內的鈣及硫酸結合後,會產生石膏並變成白色。另外,由於紅海含鹽量遠低於死海,注入紅海海水或會拉低死海含鹽量,成為藻類理想的繁殖場所,令死海變成紅色。除了死海成份及外貌會受影響,約旦化淡廠過濾後的鹽水靠管道送往死海,管道靠近地下淡水蓄水層,萬一發生地震,鹽水或會滲入蓄水層,令淡水報廢。

死海萎縮令地下乾鹽層露出,隨處可見被淡水滲透、突然下陷的地底洞穴。

死海萎縮令地下乾鹽層露出,隨處可見被淡水滲透、突然下陷的地底洞穴。

死海含鹽量極高,產生巨大浮力,能將人浮起,令不少遊客慕名而至。

死海含鹽量極高,產生巨大浮力,能將人浮起,令不少遊客慕名而至。

死海含有豐富礦物質、成份複雜,據稱擁有醫療功效。

死海含有豐富礦物質、成份複雜,據稱擁有醫療功效。

在紅海最北的阿卡巴灣,擁有自然完美的珊瑚礁,是唯一未因全球氣候暖化而出現白化珊瑚礁的地方。不過,約旦新建的海水化淡廠,在抽取紅海海水時,會同時抽走海中微生物,令珊瑚礁失去養分而死。專家建議,在水面400呎以下抽取海水,受威脅的生物會大大減少,但成本則會大幅上升,情況陷於兩難。

約旦長期受缺水困擾,當地婦女積極學習維修水管,希望可以減少浪費。

約旦長期受缺水困擾,當地婦女積極學習維修水管,希望可以減少浪費。

約旦部份地區每周只供水一次,居屋要以水桶儲水備用。

約旦部份地區每周只供水一次,居屋要以水桶儲水備用。

「紅海-死海輸水項目」耗資龐大,但當中存有極多未知之數,拯救死海的同時,亦引申大量環保及生態危機。有專家認為,大自然不需要人類拯救,但我們要學懂尊重大自然,並停止對她的傷害,讓她有機會休養生息。

「紅海-死海輸水項目」能否解決死海萎縮,以及食水短缺問題,專家看法不一。

「紅海-死海輸水項目」能否解決死海萎縮,以及食水短缺問題,專家看法不一。

阿卡巴灣擁有完美珊瑚礁,是唯一未因全球氣候暖化而出現白化珊瑚礁的地方。

阿卡巴灣擁有完美珊瑚礁,是唯一未因全球氣候暖化而出現白化珊瑚礁的地方。

港台電視節目《31看世界》(電視雙語廣播,本集於5月29日播出)節目逢星期三晚上9時30分在港台電視31及31A播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。www.rthk.hk/tv/dtt31/programme/31seetheworld

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