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阿拉斯加逾八千隻海鸚暴斃 疑與白令海食物鏈崩塌有關

2019/5/31 — 9:35

資料圖片:海鸚,圖片來源: COMMUNITY OF ST PAUL ISLAND ECOSYSTEM

資料圖片:海鸚,圖片來源: COMMUNITY OF ST PAUL ISLAND ECOSYSTEM

近年在阿拉斯加聖保羅島 (St Paul Island) 發現不少海鸚 (Puffins) 屍體,而在 2017 年更在海岸發現過百隻海鸚遺體。保育人員估計死亡事件或與白令海食物鏈相關。刊於 PLOS One 的研究更發現,這是冰山一角,實際海鸚死亡數字可能高達 8,500 隻。 

聖保羅阿留申社區義工已與華盛頓大學合作多年,每月均會在該島海岸統計海鳥屍體及海洋生物殘骸數據,以監察鄰近白令海 (Bering Sea) 的生態健康水平。過往秋冬季期間的海鳥死亡數字只是寥寥可數,當中海鸚屍體佔不足 1% 。

然而,在 2016 年 10 月至 2017 年 1 月期間情況始有轉變。在 360 隻死亡海鳥中,其中十分一為海鸚 。其餘則為鳳頭海雀及有角海鸚 (Horned puffins) 。研究人員發現,死去的海鸚均非常瘦弱,而牠們也從雙翼上肌肉比正常少。研究人員排除了中毒及疾病因素,以及考慮到季節性換毛因素,估計牠們死於饑餓。

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更令研究人員憂慮的是,分析該區域的風向和水流以及測試遺體在海上流動方向後,實際死亡數字遠比海岸發現的數百隻還要多。他們估計至少有 3,000 隻、最多 8,500 隻海鸚因饑餓而死。他們推測,若實際死亡數是約最少數字,即該些島嶼上至少一半海鸚因饑餓死亡;相反,若死亡數為 8,500 多隻,則代表當地絕大部份海鸚已在這次單一事件中死亡。

此前也有其他動物出現大量死亡事件,大多原因都可追溯到區域海水溫度增加,導致的浮游生物數量改變所致。再加上當地曾多次受寒流侵襲,已令原本食物不足的海鸚更難求存。

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氣候變化令近極地區變暖,相信將會繼續引起一連串骨牌效應,影響當地生態。 

來源:
ScienceAlert, Thousands of Puffins Perished in Alaska in a Massive Mortality Event, 30 May 2019

報告:
Jones, T., Divine, L.M., Renner., H., Knowles, S., Lefebvre, K.A., Burgess. H.K., ... & Parrish, J.K. (2019). Unusual mortality of Tufted puffins (Fratercula cirrhata) in the eastern Bering Sea.PLOS One, Published Online. DOI: 10.1371/journal.pone.0216532

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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