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新發現中非碳庫 存量等同美國廿載排放

2017/1/16 — 20:16

資料圖片:泥炭(Mike Boyd / Flickr)

資料圖片:泥炭(Mike Boyd / Flickr)

最新刊於《自然》的研究指,非洲中部剛果盆地的泥炭濕地所存儲的碳,相當於美國燃燒廿年化石燃料造成的碳排放,相信是迄今於全球熱帶地區發現最大的泥炭地系統,是地球其中一個重要碳庫。

泥炭

泥炭 (peat) ,又稱為草炭或是泥煤,是煤化程度最低的煤,亦是煤最原始的狀態。泥炭是沼澤在形成過程中的產物,主要來源是泥炭苔 (Peat Moss) 或泥炭蘚 (Sphagnum) ,但也包含其他有機物質。這些物質在死亡後沈積在沼澤底部,由於潮濕與偏酸性的環境,而無法完全腐敗分解,因而形成所謂的泥炭層。

泥炭區佔全世界陸地總面積約 3% 的比例,而有約 60% 的濕地地區都是泥炭蘊藏區。

熱帶泥炭濕地充滿只有部份被分解的有機物或泥炭,在各個生態系統中碳蘊含量較高的系統之一。當濕地健康良好時,能儲存上十億噸計的碳,避免過多碳排放到大氣之中,故此保育泥炭濕地是對抗氣候變化的其中一個重要策略。

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然而,保育泥炭濕地的情況令人憂慮。例如近年因人類活動與農業擴張,致使印尼出現多場山林大火。研究團隊估計,單是 2015 年類似的山火已造成相當於 15 億噸的二碳代碳釋放到大氣中。有鑑於此,印尼政府最近宣布暫時禁止任何會破壞到泥炭濕地的活動。

事實上,剛果盆地的泥炭濕地早在 50 年代已有文獻簡略記載,但一直沒有被重視,亦無學者實地確實檢測。英國學者 Greta Dargie 的團隊直覺上認為該地有更多「秘密」尚未被發掘,尤其盆地中部的 Cuvette Centrale 地區,擁有大面積濕地與沼澤林,故此展開研究。

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團隊利用衛星數據以及地型模型,分析及辨別最有可能擁有泥炭的區域;由於泥多數出現於硬木與棕櫚林,團隊就鎖家這些地區並作實地抽檢。

他們發現,單在 Cuvette Centrale 就有約 14.6 萬平方公里的土地屬泥炭地,佔該區域的 40% ,而泥炭的厚度由 30 厘米至 6 米不等,有些據碳檢定後更有一萬年歷史。由於泥炭厚度的不確定性,團隊就估計當中儲存了 63-468 萬噸碳。

未來團隊將會進行更多的實地量度,但現時他們估計的碳儲存量中位數為 306 萬噸,相當於美國燃燒廿年化石燃料造成的碳排放或全球三年的排放。而利用這位數字推測,全球有 344 億噸碳存於泥炭地中,令全球熱帶地區所儲存的碳增加至 1,047 億噸。

即便如此,印尼仍然是全球擁有最多泥炭地的國家,剛果共和國以及剛果民主共和國則分別緊隨其後。但根據研究,後兩者總佔的 Cuvette Centrale 地區是全球熱帶最大的泥炭地。

值得興幸的是剛果盆地未如印尼雨林一樣受人類活動影響,主要因為前者十分偏遠,但並不等於該地安全。農業擴張以及氣候變化均是重大威脅,如果未來非洲天氣更熱更乾燥,盆地也不能獨善其身。不過剛果共和國正在考慮,將自然保護區擴大,未來將有多 5,000 平方公里的沼澤林受保護。

Greta Dargie 指,之前該地的碳存未被偵測,如果當地遭人類破壞,我們的氣候將會面臨重要危機。

看到東南亞泥炭地遭農業及棕櫚種植的破壞⋯我想這是最好的機會,保証剛果不會重蹈東南亞的覆轍。

來源:
Washington Post, Scientists just discovered a massive pool of carbon in central Africa that nobody knew was there, 11 January 2017

研究:
Darcie, G.C., Lewis, S.L. & et al. (2017). Age, extent and carbon storage of the central Congo Basin peatland complex. Nature (2017). doi:10.1038/nature21048

文/  ac 、審核/eh

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