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新研究:全球暖化致美國西部山火範圍增一倍

2016/10/12 — 16:03

via pexels.com

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全球暖化的影響已隨處可見。最新的研究就指,氣溫不斷的上升更令過去 30 年美國西部山火範圍增加一倍,長遠會造成惡性循環直至所有樹木被盡燒為止。

雖然全球暖化會令某些地區變得更濕潤,但如美國加州、俄勒岡州以至亞馬遜、印尼雨林以及加拿大的極北森林均有山火增多的趨勢。這是因為氣溫上升,較暖的空氣能吸收更多的濕氣,植物或泥土的水份會被抽出,令樹林環境更為乾躁,易於燒毀。最諷刺的是,撲滅山火後的灰燼將會成為下次山火的「燃料」,結果下次山火將會更為猛烈。

其實,氣候學家一直都預測山火會因暖化而增多,但是次由美國太空總署資助的研究就首次量化氣候問題帶來的山火。研究發現在 1984-2015 年間,因為人類造成的氣候變化已令額外 420 萬公頃的森林燒毀,面積相當於整個丹麥;而如果氣溫沒有上升,山火面積將會縮小一半。

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五月加拿大艾伯塔省的山火燒毀超過 59 萬公頃森林,八萬多人因山火威脅而逃離家園。

參與研究的學者 Park Williams 就指,我們必須做好準備,未來類似的大型山火將會以幾何級數增長,並且愈來愈大。全球氣溫已比工業革命前高出超過 1℃ ,而美國西部森林的溫升更為顯著, 1970 年至今已升逾 1.5℃ ,並相信溫升趨勢會持續下去。

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世界自然基金會英國分會的 Will Ashley-Cantello 就認為,研究再次提醒人類應及早停止使用化石燃料和減少伐木。他指,森林一直受氣候問題而遭受不必要的影響,全球減排碳將會有助減停止山火越演越烈的惡性循環。

來源:
The Independent, Global warming doubles size of forest fires in US West, study finds, 11 October 2016

報告:
Abatzogloua, J. & Williams, A. (2016). Impact of anthropogenic climate change on wildfire across western US forests. PNAS 2016, published ahead of print October 10, 2016. doi:10.1073/pnas.1607171113

文/ac

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