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新臭氧管制登場 保公眾健康

2015/10/2 — 12:41

Simon Carr / flickr

Simon Carr / flickr

美國國家環保局 (EPA) 局長 Gina McCarthy昨日 (1.10) 公佈了新的臭氧排放限制,將現時 75 ppb (parts per billion) 的標準收緊至 70 ppb ,並於 2025 年前在美國絕大部份地區實行,以保障美國國民的健康,減低哮喘等呼吸道疾病造成的醫療負擔與生產力下降等的問題,相信會帶來最多 130 億美元(折合約 1007.5 億港幣)的好處。

臭氧是煙霞 (smog) 的主要成份,當汽車與發電廠等排放的氮氧化物和揮發性物質與陽光和熱力進行化學作用就會產生,長期吸入會令人胸痛、哮喘,患上心臟病以及其他慢性呼吸道疾病。

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潔淨空氣科學咨詢委員會 (Clean Air Scientific Advisory Committee) 就指新的標準只有輕微的作用,並不足以保護國民健康;該會去年就曾發表公開信,指標準再收緊至 70 ppb 以下,對公眾健康更為有利,而最理想的標準則應訂在 60 ppb 以下。EPA 亦在 2010 年指,假如將標準收緊至 60 ppb ,將減少 4,000-12,000 宗早死、減少 21,000 宗入院,且能減少學校或職場請假日數達 250 萬日。 

未來的 70 ppb 標準與無採納的 65ppb 標準之對比。

未來的 70 ppb 標準與無採納的 65ppb 標準之對比。

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EPA 並無採納委員會的建議,相信是受共和黨與商界的壓力。因為新的標準意味著舊式的工廠或電廠要被關閉或轉用低排放的燃料,致使成本上升,或會影響經濟持續低迷。全國制造商協會、美國商會與美國石油協會均不約而同指新標準會令很多人失業,亦會使物價高漲。

現時 75 ppb 的標準為布殊政府於 2008 年訂下,而當年這些商會亦有類似的反對聲音。雖然 EPA 在《潔淨空氣法》下決策時並不須要考慮經濟後果,但 Gina McCarthy 表示,自 1970 年以來,在臭氧排放大跌之時, GDP 仍有 3 倍增長,新標準的「壞影響」,將會因醫療負擔減少而根本不存在,甚至對經濟有長遠幫助。

據 EPA 的分析,新的 70 ppb 標準每年的成本達到 39 億美元(約 304 億港元),但改善國民的健康所帶來的收益可達到 64-130 億美元;如果 EPA 實施 65 ppb 標準,每年成本則為 150 億美元,收益更高達 190-380 億美元。

不過,局長警告美國仍有 4,000 萬人的居住環境仍未達到 75 ppb 的標準,要對抗這環境與健康問題,還有一條很長的路要走。

來源:
The Guardian, Obama administration tightens rules on smog pollution, 1 October 2015
Climate Progress, The EPA Is Set To Issue Rule Curbing A Dangerous Form Of Air Pollution, 29 September 2015

文/ac

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