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昆士蘭洪水增大堡礁珊瑚白化風險

2019/2/22 — 17:23

澳洲昆士蘭水災,圖片來源:9news片段截圖

澳洲昆士蘭水災,圖片來源:9news片段截圖

澳洲昆士蘭日前遭受水災威脅,整片東至北部海岸遭河水倒灌影響,並侵入大堡礁外圍區域。當地保育部門及公園管理機構擔心,當地珊瑚可能再次面臨白化危機。

美國太空總署早前拍到澳洲昆士蘭水災衛星圖片,發現大量混集泥土的河水湧向珊瑚礁。其中當地最大河流之一的伯德金河 (Burdekin River) 的洪水,更蔓延至昆士蘭海岸約 60 公里外的珊瑚礁。

帶領澳洲海洋科學研究中心的水質研究隊伍的 Frederieke Kroon 憂慮,河水倒灌引致的洪水可能會將河床沉積物、大量氮 (Nitrogen) 、磷 (Phosphorus) 及殺蟲劑沖至珊瑚礁。雖然現時未能確認其影響,但或會加劇以往大型珊瑚白化事件帶來的傷害。

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Kroon 向澳洲廣播公司指出,今次事件未算「災難性」,但仍是重大生態事件,因為今次可觀察到洪水已抵達中層珊瑚礁,甚或在部份區域達至最外圍珊瑚礁。她也強調對上一次有類似事件是來自 2013 年熱帶氣旋 Oswald ,但在此之前並有類似災禍紀錄,今次在短短數年後再次發生,屬相當不尋常事件。

昆士蘭海岸公園署理總裁 Bruce Elliot 日前亦 (18.2) 出席澳洲國會聽證會,並警告當地珊瑚礁有機會因河流倒灌,引發白化危機。他指出,除珊瑚外,淡水同時會令當地海草群窒息死亡。大量海草死亡更會威脅到當地儒艮和海龜等依賴其為主要食量的海洋生物存亡。不過 Elliot 也坦言,未知今次水災對環境實際上會造成多大影響,需要在未來數季持續觀察其生態。

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今次水災除為自然環境帶來傷害外,昆士蘭北部農場也遭受破壞。保守估計超過 50 萬頭牛,及約 3 萬頭羊死亡,整個行業相信損失超過 10 億澳元。另外,腐爛的牲畜屍體也可能令當地洪水受污染,當地衛生部門警告居民在清理建築物時需格外小心。 

來源:

  1. The Guardian, Great Barrier Reef coral at risk of bleaching from Queensland flood waters, 18 February 2019
  2. ABC, Great Barrier Reef hit by 'extraordinarily large' muddy flood plume, 15 February 2019
  3. 7 News, Great Barrier Reef turtles and wildlife could die as Queensland's flood devastation widens, 18 February 2019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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