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暖化致城市樹木生長較郊區快 學者:繼續暖化或致缺水、土壤侵蝕 所有樹木生長速度將放緩

2017/11/16 — 19:53

郊區田野氣息令人感覺樹木都比城市生長得更好更快。最新刊於 Scientific Reports 的報告卻顯示,因為氣候變化城市樹木生其實比郊外樹木長得更快。不過學者提醒,假如全球溫升持續增加將會令所有樹木的生長速度放緩甚至減慢。

研究由慕尼黑工業大學生命科學系教授 Hans Pretzsch 領導,分析了來自全球十個城市包括巴黎、候斯頓、札幌約 1,400 棵樹 150 年來的年輪數據,以了解北部、溫帶、亞熱帶及地中海地區樹木生長趨勢。

團隊發現,氣候變化對整體樹木生長有正面影響,因為人為排放的二氧化碳,令天氣較和暖刺激了光合作用,亦延長了樹木的生長季節。在 60 年代後,城市與郊外樹木的平均生長速度比之前快 17%。不過,城市樹木比郊外同齡樹木長得還要快,最多可快達 25% 。團隊估計這是因為城市熱島效應,引致城市溫度最多可比周邊地區高 10℃ 。

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有關熱島效應

熱島效應 (urban heat island) 是自 60 年代開始,在世界各地大城市所發現的地區性氣候現象。當時,人類利用人造衛星發現無論從早上到日落以後,城市氣溫都比周邊地區來得高,並容易產生霧氣,城市看起來就好像在周邊地區中間的一個浮島。

熱島效應出現的主要原因是,高樓大樓和馬路瀝青對太陽光的蓄熱、空調設備排出的熱空氣等。近年,大廈不斷向高度發展,遮擋風流亦加劇城市高溫。

然而,位處亞熱帶地區的三個城市:河內、候斯頓、布里斯班早在 1960 年前,城市樹木已比郊外同齡樹木長得快;此後兩者的生長速度則分別不大。由於研究只著眼於樹木生長速度,未有提供各分區樹木生長加快的背後機制。團隊估計,這有機會是因為城市溫度升高不足以讓樹木克服其他城市的不利生長條件,例如水供應受限、根部擴張位置不足等。

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另外,團隊提醒城市樹木生長得快也會衰老得快,城市規劃者必須考慮定時種植新的樹木。而隨著城市化、氣候變化加劇,未來缺水、土壤侵蝕等因素將超越溫度,成為樹木更為重要的生長指標,屆時其生長速度可能停滯不前甚至減慢,或會影響其為地球吸碳抗暖化能力。

來源:
Science, City trees grow more quickly than their rural cousins. Here’s why, 15 November 2017

報告:
Pretzsch, H., Biber, P. & et al. (2017). Climate change accelerates growth of urban trees in metropolises worldwide. Scientific Reports 7, Article number: 15403(2017). doi:10.1038/s41598-017-14831-w

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

 

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