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暖化 30 載格陵蘭冬雨增兩倍 致更多冰融化

2019/3/8 — 12:50

圖片來源:EARTH INSTITUTE, COLUMBIA UNIVERSITY

圖片來源:EARTH INSTITUTE, COLUMBIA UNIVERSITY

全球氣溫上升,令格陵蘭變得如英國般多雨。這絕非好消息,因為最新刊於 The Cryosphere 的研究指,當地雨水越頻繁,融冰越多。隨著暖化問題惡化,受雨水影響範圍更多,形成惡性循環,全球海水水位將會上升得更快。

每年,全球暖化已造成格陵蘭超過 170 萬平方公里的冰蓋,有約 2,700 億噸冰流失。在 1992-2011 年,這些融冰已造成全球水位上升 7.5 毫米,當中近半融冰來自冰蓋邊緣的冰山。然而, 2011 年的衛星圖像顯示, 70% 格陵蘭造成的海水水位上升來自融冰水,而非冰本身。

自此,格陵蘭每年造成的海水水位上升增加一倍。事實上在過去 30 年,暖化已促使類似的水位上升速度增加。現時當地平均氣溫在夏季與冬季,已上升 1.8°C 與 3°C 。

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為更了解格陵蘭冰蓋加速融化的機制,德國 GEOMAR Helmholtz 海洋研究中心學者 Marilena Oltmanns 帶領的團隊,利用過去 30 年衛星數據,找出冰蓋表面冰水增加的「融化事件」,並分析當地天氣記錄,以了解雨水或其他涉及因素。

由於冰水可吸收並釋出來自太陽的微波輻射 (microwave radiation) ,亦比雪釋出多 100 倍微波輻射,因此可被衛星檢測到冰蓋水與雪的分別。

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團隊發現, 1979-2012 年有多達 313 次由雨水造成的融化事件;在此期間,冬夏因雨水增加造成的融冰量分別增兩倍與一倍。

有份撰寫報告的哥倫比亞大學地球物理學家 Marco Tedesco 指,雨水對冰蓋的影響不止於落下之時。格陵蘭的雨水通常來自南方溫暖潮濕的風。這些雲層縈繞在一起時就像毯子一樣困著溫暖空氣,即使下雨後數天也會增加冰蓋融化。

而冬季降雨可能會產生更持久的效果。冬季雨水引起的融冰可能會迅速凝結,但雨雪形成的冰層比雪吸收更多陽光與熱力。經過幾十年越來越頻繁的冬雨,冰蓋表層有大量類似雨雪層,當夏天來臨時,陽光照射下會加速融化。

Oltmanns 則指,由雨引起的冰蓋表面融化甚至可能令冰川加快流入海洋。如進一步研究顯示,冰水可滲到冰川底下,並加快其冰裂進入海洋,將會令格蘭蘭更多冰消失。

格陵蘭所有冰層一旦融化足以令全球海水水位上升 7 米,淹沒多個沿海大城市如紐約、上海與香港等,但要預測海水水位上升速度有多快,需要更多類似說明融冰背後機制的研究。

未有參與研究的丹麥氣象局氣候學家 Ruth Mottram 指,研究確定到北極大西洋化 (atlantification) 一個重要機制,未來則要了解此機制如何影響海水水位上升預測。

來源:
Science, Rain is melting Greenland’s ice, even in winter, raising fears about sea level rise, 7 March 2019

報告:
Oltmanns, M., Straneo, F. & Tedesco, M. (2019). Increased Greenland melt triggered by large-scale, year-round cyclonic moisture intrusions. The Cryosphere, 13, 815-825, 2019. doi: 10.5194/tc-13-815-2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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