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替代殺蟲劑對蜜蜂一樣有害

2018/8/17 — 14:47

圖片來源:維基百科

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蜜蜂在生態系統的角色相當重要,但近年因受類尼古丁殺蟲劑威脅,數量大幅減少。最新刊於《自然》的報告更發現,其替代品—— 磺醯亞胺 (sulfoxaflor) 同樣會危害蜜蜂繁殖。

以往常用的類尼古丁殺蟲劑會透過阻滯昆蟲腦部受體 (receptor) 運作,令牠們癱瘓和死亡。不過低劑量農藥不會對較大型的動物,甚至不對蜜蜂造成直接傷害。然而,這種農藥卻會吸引蜜蜂食用,還會影響牠們的導航、覓食、繁殖,甚至築巢能力。因此,歐盟和加拿大均逐一禁用此類農藥。另外,使用多年也令害蟲對其產生了抗藥性,效用減低。

取而代之的,是同樣屬於類尼古丁殺蟲劑的磺醯亞胺類農藥。這種農藥避開了引起抗藥性問題的酵素,藥效較好。中國、加拿大及澳洲等國亦批准農民使用磺醯亞胺。然而,近年開始有研究指出磺醯亞胺一樣會對其他昆蟲造成傷害。行為生態學研究生 Harry Siviter 及其研究隊伍,透過比較蜜蜂群繁殖情況,了解磺醯亞胺對牠們的影響

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研究人員先餵飼塗有磺醯亞胺的糖予一個蜜蜂群,另一個蜜蜂群則只餵糖。兩個星期後,研究人員再將蜜蜂運至野外。在實驗第 2–3 星期期間,當新的幼蟲變為不同蜜蜂時,研究人員發現工蜂數量比一般蜜蜂群少。在實驗第 9 個星期,曾接觸過磺醯亞胺的蜜餞群的蜂后及雄性蜜蜂數量更比一般蜜蜂群少 54%。也就是說,磺醯亞胺或可影響蜜蜂繁殖成功率。

今次研究雖顯示磺醯亞胺能與類尼古丁類農藥一樣,有機會影響蜜蜂群健康,但仍未知道蜜蜂接觸農藥時機和方法會對牠們產生怎樣的影響。未有參與研究的納沙泰爾大學生態學家 Edward Mitchell 接受《科學》訪問時表示,此研究估計的磺醯亞胺影響,可能較實際傷害保守。

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研究人員之一的昆蟲學家 Elli Leadbeater 指,未知此發現能否影響現有政策,但指應將磺醯亞胺視作跟其他類尼古丁類殺蟲劑一樣會影響環境。另一位生物學家 Richard Gill 則質疑,即時禁用和要求農民採用替代農藥政策效果是否真的理想。他認為,學界反而應深入了解相關問題,並找出策略減低風險,才能真正減少農藥對環境影響。 

參考資料:
Science, A new pesticide may be as harmful to bees as the old one, 15 August 2018

報告:
Siviter, H., Brown, M.J.F. & Leadbeater, E. (2018). Sulfoxaflor exposure reduces bumblebee reproductive success. Nature, Published Online. DOI: 10.1038/s41586-018-0430-6

文/Edward Ho、審核/

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