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本年厄爾尼諾 史上最強 損失將遠超 97 年一役

2015/12/7 — 17:52

太平洋中部的暖流(紅色範圍)
NOAA/Science Photo Library

太平洋中部的暖流(紅色範圍)
NOAA/Science Photo Library

正當巴黎的聯合國氣候高峰會進行得如火如荼,NOAA(美國國家海洋和大氣管理局)最新發表的每周太平洋水溫數字卻顯示,太平洋中部的水溫打破了 1997 年的紀錄,本年出現的厄爾尼諾 (El Nino) 無疑是史上最強;而氣候變化亦會加劇今年厄爾尼諾對全球的破壞,例如此前出現多個威力大的颱風橫掃菲律賓、台灣等地。

厄爾尼諾曾直接影響到 1998 年曾成為史上最熱一年。不過,美國太空總署的學者經已 99.9% 肯定今年將會打破最熱紀錄。當年的厄爾尼諾造成全球至少 23,000 人死亡、約 450-970 億美元的經濟損失,並在各地有不同程度的破壞,包括美國加州、拉丁美洲的大暴雨與山洪暴發,而東南亞則面對嚴重旱災,山火不斷,燒毀大範圍雨林。

厄爾尼諾平均每二至七年就會發生,每次強度均有所不同,是東太平洋赤道區域氣壓、水溫周期性變動,引致全球氣候出現連鎖反應的現象。

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在非厄爾尼諾年,東太平洋的海水較暖,並由風將暖水送到西太平洋地區如澳洲和印尼等。但厄爾尼諾一旦出現,就會加熱大氣層,影響空氣流動的模式,令原本吹向西太平洋的風減弱甚至逆轉,致使東太平洋地區以至南美沿岸出現較多雨水,其水溫亦比正常高最多 4℃ 。

而要知道厄爾尼諾出現,其中一個重要指標是太平洋中部 (Nino 34) 的水溫有否異常。 1997 年該區的水溫於十一月廿六日達到最熱,比平均高 2.8 °C ;今年,該區的水溫在十一月四日經已比平均高 2.8°C,十八日再上升多 0.3°C 至 3.1°C ,而這種高溫未曾在該水域出現過。

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夏威夷大學的氣象學家 Axel Timmermann 指出,學者們一直密切監視著今年的厄爾尼諾,而很不幸地不論按月與一週的記錄,東太平洋中部的水溫均創新高,並超越 97/98 年度同期數字,成為最熱。雖然,今年的厄爾尼諾到目前為止仍未令整個東太平洋的水溫打破最熱記錄,但東太平洋中部的水溫改變,亦最影響大氣流動,高溫的海水對全球氣候均有極大影響。

氣候變化與厄爾尼諾

早在 2013 年, Timmermann 與其他學者已發現 [1] 近數十年的厄爾尼諾現象比過去 400 年來更強勁。他們無法從研究中得知這是否與氣候變化有關,但卻成功証明氣候變化會令厄爾尼諾於本世紀出現的頻率高一倍。而澳洲氣象局的報告 [2] 亦指,氣候變化會令全球的雨水分布更加不平均,原本乾旱的地區會更乾,濕潤地區就會有更多洪水湧現。

而今年的一些極端天氣,厄爾尼諾責無旁貸。例如早前印度導致超過 2,000 人熱死的熱浪,正正是季候風因為現象延遲到來所引起。雖然,現時印度高溫因季候風來到得以舒緩,卻又面對超級暴雨;而十月印尼農民火耕引致的東南亞霧霾,亦相信是厄爾尼諾令其惡化。

此外,太平洋的島國的海水水位因為厄爾尼諾急跌,海床的珊瑚均露出海面而大量死亡。這種現象只有嚴重的厄爾尼諾才會見到,被薩摩亞人稱為 Taimasa (發音: [kai' ma’sa] ),意即「發臭的珊瑚」。而全球不同海域亦有大面積的珊瑚礁白化,顯出厄爾尼諾對海洋生態造成極大的傷害。

白化珊瑚
Eco Cafe' Phuket / flickr

白化珊瑚
Eco Cafe' Phuket / flickr

在最強的厄爾尼諾之下,澳洲與秘魯、厄瓜多爾等太平洋兩岸地區,避過一些較嚴重的影響,主因是最溫暖的水域遠離兩岸。不過, Timmermann 就指,厄爾尼諾仍在影響全球氣候,還有一些後續的氣候現象仍未出現,導致的人命與經濟捐失亦將會前所未見。例如加州會否在幾個月內出現較多的雨水,舒緩當地旱災,而降雨又會否過多造成洪災?這一切仍有待未來厄爾尼諾的發展。

另一方面,強勁的厄爾尼諾消退之時,正是強勁的拉尼娜 (La Nina) 出現,屆時將又會出現其他極端天氣,影響全球生態。拉尼娜是厄爾尼諾相反的現象,會致令太平洋中東部海水異常變冷。東風將表面被太陽曬熱的海水吹向太平洋西部,不單令西部海平面較東部高,亦令西部海水水溫上升。同時,氣壓下降,潮濕空氣積累形成颱風和熱帶風暴,東部底層海水上翻,導致東太平洋海水比正常冷 3-5°C 。

來源:
New Scientist, Massive El Niño sweeping globe is now the biggest ever recorded, 2 December 2015

報告:

  1. McGregor, S., Timmermann, A., England, M.H., Timm, O.E. & Wittenberg, A.T. (2013). Inferred changes in El Niño–Southern Oscillation variance over the past six centuries. Clim. Past 9, 2269-2284, 2013. doi:10.5194/cp-9-2269-2013
  2. Power, S., Delage, F., Chung, C., Kociuba, G. & Keay, K. (2013). Robust twenty-first-century projections of El Niño and related precipitation variability. Nature 502; 541–545. doi:10.1038/nature12580

文/ac

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