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最後的犀牛與犀牛角的迷思

2013/5/5 — 14:22

Chris Eason / flickr

Chris Eason / flickr

犀牛 (Rhinocerotidae) 已在地球生存了超過 5500 萬年,是體型僅次於大象的陸地動物。頭上的角,是牠們在野外保衛家園與性命的關鍵,可是,人類覷覦犀牛角的藥用與工藝品價值而大量殺害犀牛,導致全球 5 種犀牛有 4 種都瀕臨絕種。

莫桑比克最後 15 隻犀牛被殺

犀牛角,在越南黑市,每 100 克可賣 5700 美元,比黃金還貴。故此不少人不惜鋌而走險獵殺犀牛。在上月,非洲東南部國家莫桑比克 (Mozambique) 境內最後的15頭犀牛被偷獵者射殺,取走犀牛角。

這批「最後的犀牛」的屍體在大林波波跨國境公園 (Great Limpopo Transfrontier Park) 被發現,該公園連接南非與津巴布韋的國家公園,在 2002 年開園時號稱是「世上最大的動物皇國」,以保護多種瀕危動物。

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莫桑比克當局已拘捕30個公園管理員,他們涉嫌受賄,協助偷獵者獵殺。事件發生後,南非方面在其公園邊界重新豎起圍欄。

在莫桑比克境內獵殺犀牛或其他瀕危動物,即使被捕只需罰款了事;而在南非,偷獵者會被即時射殺。故此偷獵者選擇在莫桑比克下手。不過,南非本土原有249頭犀牛,當中已有 180 頭犀牛在今年遭殃。去年全年就有 668 頭被殺。

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犀牛角無藥用價值

犀牛角在不同國家有不同的用途,最主要分工藝與藥用。在東南亞,犀牛角多用作匕首的柄和護身符,亦是身份象徵;在中國,犀牛角是一種珍貴藥材,有著解熱、鎮痛、袪毒與退燒的作用;西方迷信犀牛角有催情與壯陽作用,因為犀牛交配的時間長達三至四小時。不過,早在 1983 年已有文獻[1]指,犀牛角成份與平常指甲無異,絕無藥用價值。而中文大學的研究[2]亦指,即使有藥用價值,也可以水牛角代替。

在六十至七十年代,香港是全球最大犀牛角中轉站,在1979年,政府已禁止出入口犀牛角,但到現在仍不時有走私情況。

來源:
TreeHugger, Poachers have now killed all the rhinos in Mozambique, 1 May 2013
The Telegraph, Last rhinos in Mozambique killed by poachers, 30 April 2013

參考:
[1] Anonymous. (1983). Yemen acts to halt rhino horn daggers; scientific tests fail to show rhino horn effective as medicine. Environmentalist 3 (2): 153, DOI: 10.1007/BF02240165
[2] But, P.P., Tam, Y.K. & Lung, L.C. (1991). Ethnopharmacology of rhinoceros horn. II: Antipyretic effects of prescriptions containing rhinoceros horn or water buffalo horn. Journal of  Ethnopharmacol. 1991 May-Jun;33(1-2):45-50., DOI: 10.1016/0378-8741(91)90159-B

 

文/ac

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