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未來垃圾桶

2016/7/29 — 14:40

不少商家紛紛設計帶有科技元素的「未來垃圾桶」。(資料圖片)

不少商家紛紛設計帶有科技元素的「未來垃圾桶」。(資料圖片)

【文:朱漢強(綠惜地球環境倡議總監 】

各位觀眾,有請未來垃圾桶。

未來的垃圾桶,其實是個聰明管家,在你喜孜孜把驗孕棒掉到桶裡,還未來得及找母嬰健康資訊,信箱可能已經適時塞滿貼心的孕婦營養品資訊和優惠券。隨著孕期不同,奶粉、BB衫、BB牀等折扣coupon又會緊接送上門,至少待寶寶出生才告一段落。又或者,當你把最後一卷衛生紙筒、最後一個茶包扔掉前,便有送貨員預先為你送上補貨,免你坐在馬桶上發慌,更不必愁逛超市時掛萬漏一。補貨的類目,當然還包括柴米油鹽洗衣粉電燈泡果汁汽水等等等。

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這個未來遠嗎?

一直以為,很多人對垃圾桶敬而遠之,但在EMBA的課堂上,企業老闆和高管對未來垃圾桶談得眉飛色舞,有學員更打趣地預視,「你往裡頭吐一口氮,都可能會告知你的健康狀況。」

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我們把不要的扔到垃圾桶,但在大商家眼中,這個桶卻是個死死生生的金礦,好深好深。當同學在熱烈吹水時,出書起家的亞馬遜已跟麻省理工學院合作,今年四月開發出第二代的智能垃圾桶,實現了你扔垃圾他立馬補貨的電子商貿大計。

設計者配合資訊科技,在垃圾桶配置掃描器,你每次往桶裡掉垃圾,它便透過條碼知悉你扔的是什麼,計算出家中尚餘多少存貨,還可以提醒垃圾能否回收。吃剩的蘋果芯不能scan,但你可以聲控輸入。這許多嶄新設計正推陳出新,有的在做眾籌(crowd funding),等著投資者往垃圾桶淘金。

在大數據的年代,只要有商機,以上種種都可成為趨勢。亞馬遜眼尖,鎖定垃圾桶,從消費鍵的最末端倒推需求,創造需要。對這家「萬貨公司」而言,既能為家庭提供簡單方便的落單服務,也縮短供應鏈,有助通過自家商店做獨家,佔據家庭消耗品的龐大消費市場。當年黎智英的Ad-Mart若果做得住,也可能會往這個方向發展。

當亞馬遜盯上垃圾桶,宜家家俬則看上家中雪櫃,在廚餘扔到廢物箱前先掃描菜肉奶品的消耗情況,捷足先登「廚房經濟」的大版圖。

這樣的垃圾桶就像放到我們家中的提款機,稍不留神或放任它「自作主張」,垃圾桶便隨時主宰你的消費模式,順手打開閣下的荷包。

科技本是雙刃劍。有人用來創造消費,但亦有人用來鼓勵減廢。

同樣是麻省理工學院,也開展過取名「追蹤垃圾」(Trash Track) 的研究,邀請參與者帶來家中垃圾,然後配上實時追蹤定位儀,跟蹤三千件不要的波鞋、玻璃樽、大牛龜款電視、手機、鐵罐,甚至香蕉皮……最後情歸何處。

研究員每日記錄垃圾的擴散路徑,從美國東北部的西雅圖開始,一星期後,部分垃圾穿州過省被帶到三百公里外的俄勒崗州;兩星期後,舊手機等電子垃圾運到美國東岸,經歷四千公里,名符其實千里迢迢。

有參與者想像不到,享用幾分鐘的星巴克咖啡,杯子若沒放對回收箱,便會運到20公里外處理,光是運輸已經帶來能源消耗與污染。城市管理者的慣常做法,是以高效率清走街上垃圾,務求「眼不見為乾淨」(out of sight out of mind) 。這項計劃卻把垃圾呈現眼前,提醒大家垃圾從沒消失,只是被不斷轉移。

目前,南韓、德國、愛爾蘭和中國,都有城市為垃圾桶裝上電子標籤,做到即時磅重,以便向垃圾製造者「按量收費」,促進減廢。在美國,三成的大城市都有類似做法,每年為堆填區「減磅」4.6至8.3百萬公噸。

這其實都不是什麼高端科技,香港也有大學和業者試行,但要待落實垃圾按量收費,這項技術在香港才有進一步發展的機遇。

未來垃圾桶,會是促進消費的推手,抑或是資源保育的防線,端賴我們怎麼看待可持續發展。無論結果如何,我倒好奇,你介意讓垃圾桶知道自己每次大便用上幾格廁紙嗎?

 

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